خانواده‌اش تبار ولزی داشتند. وی از نوجوانی شروع به کشاورزی کرد و حتی حوضچه‌ای برای پرورش قورباغه و فروش آنها به رستوران‌های ناحیه بالتیمور راه‌اندازی کرد. در عین حال در زمینه موسیقی هم فعالیت می‌کرد و در سطح محلی در این زمینه فعالیت داشت.  در ۱۹۰۳ پس از آنکه سه سال از ازدواجش با بلانش ادنا هیسون می‌گذشت، بخش ماهیگیری کسب‌وکار پدرزنش در زمینه کنسروسازی در دیچلی ویرجینیا را بر عهده گرفت.  در ۱۹۱۲ مدیریت یک مزرعه لبنیات در وودبین را بر عهده گرفت؛ اما سه سال بعد راهی کارخانه‌ای در نیوفریدم شد. در ۱۹۱۷ به فردی به نام میلتون هرشی پیوست که در زمینه لبنیات فعالیت داشت.  در نهایت در ۱۹۱۹ ریس کسب‌وکاری با نام کمپانی آب نبات‌سازی آر‌اند آر را در محل یک کارخانه تولید آب‌نبات قدیمی در هاملستاون راه‌اندازی کرد و شروع به تولید شکلات‌های شیری کرد.  وی در ۱۹۲۳ شرکتی با نام آب‌نبات‌سازی اچ‌بی ریس را به ثبت رساند و شروع به تولید انواع شکلات کرد. وی در راستای توسعه کسب‌وکار خود در زمینه فروش دست به ابتکاراتی زد و در زمینه تولید از موادی چون کره کاکائو، نارگیل و بادام به شکل نوآورانه بهره برد.  در ۱۹۲۸ وی فنجان‌های کره بادام زمینی را اختراع کرد و در دوره‌ای که آمریکا در رکود اقتصادی به سر می‌برد توانست با ابتکارات خود فعالیت‌هایش را ادامه دهد.   با این حال در دوران جنگ جهانی دوم وی به ناگزیر بخش عمده‌ای از تولید خود را متوقف کرد. وی در ۱۹۵۶ کارخانه دوم خود را در در هرشی پنسیلوانیا راه‌اندازی کرد. وی در ۱۶می ۱۹۵۶ درگذشت.