از همین رو بلافاصله در فضای مجازی هشتگ‌های #همافران، #علم_الهدی،# مشهد و # امام_جمعه تشکیل شد و اغلب کاربران نسبت به این تصویر واکنش‌های انتقادی داشتند. حق‌شناس، عضو شورای شهر تهران در توییتی اعتراضی نوشت: «براساس کدام مجوز و با چه معیاری همافران در سالروز بیعت تاریخی با بنیانگذار انقلاب چنین نمایشی را به صحنه برده‌اند؟جایگاه امامان جمعه در سلسله مراتب نظامی کجاست؟ به کجا می‌رویم؟» همچنین عباس عبدی، فعال سیاسی اصلاح‌طلب در واکنش به عکس جنجالی نوشت: «بعید است که چهل سال پیش حتی یک تن از کسانی که در انقلاب بود احتمال این حد از کاریکاتوری شدن انقلاب و نمادهایش به ذهن او خطور می‌کرد. برای درک تغییر فضا کافی است احساسی که از دیدن آن تصویر در نوزدهم بهمن ۵۷ پیدا می‌شد را با حس ناشی از دیدن تصویر جدید مقایسه کنید.» زائری روحانی مشهور و فعال رسانه‌ای، از سلام نظامی فرماندهان نیروی هوایی به علم‌الهدی امام‌جمعه مشهد انتقاد کرد و در کانال تلگرامی خود نوشت: «تکرار یک «نماد» بهترین راه برای ضایع کردن کامل و بی‌معنی ساختن آن است. سلام افسران نیروی هوایی به امام نماد پیمان بستن ارتش با انقلاب بود و انحصارش در تجدید عهد سالانه با فرمانده کل قوا نشانه استمرار آن عهد است، ولی وقتی امام‌جمعه یک شهر هم بایستد تا به او سلام نظامی بدهند در واقع آن نماد صلابت و نشانه اقتدار را ضایع کرده است.» با بالا گرفتن انتقادات نسبت به امام‌جمعه مشهد، آیت‌الله علم‌الهدی در مصاحبه با یک برنامه رادیویی گفت: «افسران به‌خاطر پخش سرود و نیز احترام به فرمانده‌شان که کنار بنده ایستاده بود، سلام نظامی دادند و چون من کنار فرمانده بودم، عده‌ای یا به اشتباه یا مغرضانه موضوع را طور دیگری بیان کردند.»