کیوتو تا میانه‌های قرن ۱۹ میلادی پایتخت امپراتوری ژاپن محسوب می‌شد. این شهر با ۱۷ موقعیت مکانی و بالغ بر ۱۹۸ ساختمان و ۱۲ باغ بزرگ که بین قرن‌های ۱۷ تا ۱۹ ساخته شده‌اند، مدت‌هاست در لیست یونسکو قرار گرفته است. از دیگر نقاط مشهور و مهم کیوتو می‌توان به معبد زن بودایی «کینکاکو جی» و یکی از قدیمی‌ترین معابد شینتویی به نام «معبد کامیگامو» اشاره کرد. همچنین کیوتو یکی از تاثیرگذارترین شهرها بر ساختن و طراحی باغ در جهان بوده است. کیوتو را گاهی با نام «پایتخت هزار ساله» نیز می‌شناسند؛ شهری که هزار سال از تاریخ ژاپن و فرهنگ بودایی در خود جای داده است. نزدیک به ۲۰ درصد از میراث ملی ژاپن و حدود ۱۴ درصد از دارایی‌های مهم ژاپن در این شهر قرار دارد. نقاط دیدنی کیوتو را بیشتر معابد تشکیل می‌دهند.  «معبد سایهو جی» یکی از بزرگترین معابد بودایی در ژاپن است. زیبایی و شهرت این معبد دلایل مختلفی دارد؛ معماری زیبای این معبد می‌تواند هرکسی را شیفته خود کند. همچنین تمامی سطح باغ محوطه بیرونی از خزه پوشیده شده است و به همین علت هم آن را معبد خزه نیز می‌نامند.  «معبد انریاکو جی» بالای شهر کیوتو و در کوهستان هییِی واقع شده است. در سال‌های ۷۸۸ میلادی و دوران هییان این معبد ساخته شده است. بالغ بر ۲۰۰ برج و سالن در این مجموعه قرار دارد. زیبایی منحصر به فردی که در ساخت این ساختمان‌ها وجود دارد می‌تواند هر بیننده‌ای را خیره کند. «عبادت‌گاه و معبد اوجیگامی» به‌عنوان قدیمی‌ترین معماری معبد ساخته شده در ژاپن شناخته می‌شود. این معبد در سال ۱۹۹۴ به لیست یونسکو راه پیدا کرد. این معبد در ابتدا به‌عنوان نگهبان معبد دیگری به نام «بیودو این» در نظر گرفته شده بود؛ اما بعدها به‌عنوان محل زندگی و حکمرانی امپراتور اوجین و پسرانش انتخاب شد.  «قلعه نیجو» نیز شامل بخش بزرگی از برج‌ها، خرابه‌های قلعه هون‌مارو و چندین باغ و ساختمان‌های پشتیبانی است. این قلعه که برای بازدید عموم آزاد است، یکی از قدیمی‌ترین و مهم‌ترین نقاط دیدنی کیوتو محسوب می‌شود. سال ساخت این مجموعه به ۱۶۷۹ بازمی‌گردد. یکی از مشهورترین ویژگی‌های ساختمان‌های داخلی آن، نقاشی‌های بسیار زیبایی است که روی درهای کشویی داخلی آن کشیده شده است.  «معبد کوزان جی» هم یکی از شگفت‌انگیزترین معابد بودایی در ژاپن است. موقعیت مکانی این معبد که در بین درختان و در بخشی از کوهستان قرار دارد آن را به یکی از بهترین مکان‌ها برای عبادت و آرامش تبدیل کرده است. همچنین این معبد را محل تولد چای ژاپنی می‌شناسند. امروزه همچنان می‌توان باغ‌های چای را در این محل پیدا کرد.