پژوهش جدیدی که در مجله Plos One منتشر شد بیان می‌کند که فیل‌ها در حیات‌وحش تنها دو ساعت در روز می‌خوابند و این کمترین میزان خوابی است که برای هر پستاندار دیگری تاکنون ثبت شده است. در آوریل ۲۰۱۴، دانشمندان در دانشگاه ویتواترزرند در آفریقای جنوبی حلقه‌های ردیابی GPS و یک فناوری ردیابی جدید به نام Actiwatch را به دو فیل ماده در پارک ملی چب در بوتسوانا متصل کردند. محققان این پژوهش با ردیابی حرکات فیل و اعضای حیاتی بدن آن به مدت ۳۵ روز، توانستند محاسبه کنند که این حیوانات چه زمانی و برای چه مدتی می‌خوابند. به‌طور متوسط فیل‌های ماده دو ساعت در روز می‌خوابند؛ اما اگر توسط یک شکارچی تعقیب شوند یا بخواهند در فصل جفت‌گیری از فیل نر فرار کنند، می‌توانند بالای ۴۸ ساعت بیدار بمانند. در مقابل، فیل‌ها در اسارت سه تا ۷ ساعت در روز می‌خوابند. دانشمندان می‌گویند این تحقیق چندین تئوری در مورد رابطه با خواب و سلامتی را زیر سوال برده است. گفته می‌شود خواب طولانی‌تر بخصوص خواب عمیق همراه با حرکات سریع چشم (REM) به راه‌اندازی مجدد مغز برای یک روز جدید یادگیری کمک می‌کند، سموم را دفع می‌کند، و به تقویت حافظه یاری می‌رساند. در توضیح خواب REM باید بگوییم که یکی از مراحل خواب در پستانداران است که در آن بدن در حالت خواب عمیق به‌ سر می‌برد، ولی واکنش مغز در حالت بیداری است. نکته قابل توجه این است که گرچه فیل‌ها به داشتن حافظه قوی و طولانی‌مدت شناخته شده هستند، دو حیوان ذکر شده در این مطالعه تنها هر سه تا چهار روز به‌صورت REM می‌خوابند. پال منگر، سرپرست نویسندگان می‌گوید «فرضیه‌ها در مورد عملکردهای تجدیدکننده دیگر چندان اعتباری ندارند. شما نمی‌توانید بگویید که اینها مسائلی کلی هستند که برای خواب در همه پستانداران به‌کار برده می‌شوند.»