در پی آغاز حمله ابوالحسن بنی‌صدر، رئیس‌جمهوری وقت طی پیامی که شامگاه ۳۱ شهریور از رادیو و تلویزیون پخش شد، تاکید کرد که «عراق به‌جای جنگ با رژیم اشغالگر قدس به جنگ با ایران اقدام کرده است و کوشش ما برای اجتناب از این جنگ به جایی نرسیده و اکنون ناچاریم درسی را که صدام قصد داشت به ایران بدهد به خود وی بدهیم... وی تاکید کرد که حمله عراق به هیچ‌کدام از پایگاه‌ها کمترین آسیب را نتوانست وارد کند. بنی‌صدر سپس مردم را به آرامش فراخواند و از آنها خواست هیچ هراسی نداشته باشند و هیچ احساس نگرانی نکنند. او تاکید کرد که در صورت لزوم امام فرمان بسیج عمومی صادر خواهند کرد.» با این حال فردای آن روز با توجه به گستردگی حملات عراقی‌ها، ایران ناگزیر از ورود به جنگ شد و در تاریخ اول مهرماه ۱۳۵۹ حمله نیروی هوایی ارتش ایران به خاک عراق درست یک روز پس از حمله عراقی‌ها آغاز شد.  ۱۴۰ فروند هواپیمای جنگنده ایران فرودگاه بغداد و مراکز نظامی نیروهای بعث را در هم کوبیدند.