آسوشیتدپرس گزارش داد، آکیهیتو، امپراتور ۸۴ ساله ژاپن که به شدت مورد احترام مردم این کشور است، در بالکن کاخ سلطنتی حاضر شد و گفت:‌ سال نو مبارک. امیدوارم سال جدید برای همه مردم سالی آرام و مملوء از آرامش باشد.

ناروهیتو، ولیعهد ژاپن و همسرش نیز در کنار امپراتور حضور یافتند.

آکیهیتو پس از آنکه اعلام کرد به دلیل بیماری و کهولت سن نمی‌تواند در راس قدرت خانواده سلطنتی باشد، قرار است ۳۰ آوریل ۲۰۱۹ کناره‌گیری کند.

حضور وی در مراسم سال نوی مسیحی فرصتی مغتنم برای مردم ژاپن بود که بتوانند امپراتوری را ببینند. حضور مردم در مراسم سال جاری میلادی بیش از سال‌های گذشته بود و گفته شده در این مراسم ۷۳ هزار تن حضور داشتند. مراسم دیگر برای جشن تولد وی در دسامبر ۲۰۱۸ برنامه‌ریزی شده است.

نقش آکیهیتو پس از شکست ژاپن در جنگ دوم جهانی نمادین بوده و وی و خانواده سلطنتی قدرت اجرایی و سیاسی ندارند.