اغلب سوال‌ها درباره این بود که منظور از «عملیات فریب» چه بوده و چرا در یک نشست خبری با حضور پژوهشگران جنگ و خانواده جانباختگان کربلای ۴ به ابهام‌ها پاسخ داده نمی‌شود. اگرچه سردار سابق جنگ با حضور در برنامه حالا خورشید توضیح داد« قصد داشته بگوید که این عملیات به عملیات فریب تبدیل شد، اما حرف او را به گونه دیگرجلوه دادند»، اما به هر روی اظهارات محسن رضایی تاثیرات خود را بر روی خانواده‌های شهدا و نیز عواطف عمومی گذاشته بود. عملیات کربلای ۴ در ۵ دی‌ ماه سال ۱۳۶۵ انجام شد و به دلیل لو رفتن عملیات هزاران کشته،  مفقودالاثر و مجروح برجای گذاشت. اما هر ساله با فرارسیدن سالگرد این عملیات،  موجی از سوال و انتقاد به چرایی انجام عملیات به‌راه می‌افتد. خصوصا با بازگشت پیکر غواصان در سال ۱۳۹۴ به ایران،  بار دیگر داغ دل انبوهی از خانواده‌ها با تکرار خاطرات عملیات کربلای ۴ تازه شد. این عملیات براساس خاطرات آیت‌الله اکبر هاشمی‌رفسنجانی فرمانده وقت جنگ،  این‌گونه توصیف شده است: «آقای شمخانی اطلاعات لازم را درخصوص نتایج عملیات شکست خورده کربلای ۴ داد. خیلی بدتر از آنچه تا به حال گفته بودند،  نزدیک به ۱۰۰۰ شهید و ۳۹۰۰ مفقودالاثر داشتیم که اکثر آنها را باید شهید حساب کرد و حدود ۱۱ هزار مجروح.» حالا همین اظهارنظر محسن رضایی درباره عملیات فریب کافی بود تا سیلی از نظرات و انتقادات به سوی این سردار جنگ را سرازیر کند. یکی از اولین و تندترین واکنش‌ها از سوی حسام‌الدین آشنا، مشاور رئیس‌جمهور صورت گرفت. او معمولا توییت‌های خود را مبهم و با استعاره می‌نویسد اما این‌بار خیلی صریح به محسن رضایی گفت: «برادر محسن،  بین عملیات فریب و عملیات لو رفته تفاوت از زمین تا آسمان است. تحلیل‌های پسینی مشکلی را حل نمی‌کند. ما شاید خطاکاران را ببخشیم اما خودشیفتگان را هرگز.» او البته کمی بعد خیلی مفصل‌تر در کانال تلگرامی‌اش در نامه‌ای خطاب به رضایی نوشت: «وقت آن رسیده که در سی‌امین سالگرد پایان جنگ و چهلمین سالگرد انقلاب اسلامی تن به شفافیت داده و به سوالات کهنه بسیجیان و خانواده‌های شهدا و ایثارگران درباره رازهای سربه‌مهر دفاع مقدس پاسخ دهید. شما تا به حال در قامت یک قهرمان ملی جلوه کرده‌اید اما اکنون با این سخنان در باب آن عملیات تلخ دیگر نمی‌توانید پشت نام سرداران شهید پنهان شوید و باید خود را برای سوالات سخت آماده کنید.» همزمان با بالاگرفتن واکنش‌های انتقادی در شبکه‌های اجتماعی، آسیه باکری،  فرزند شهید حمید باکری،  یکی دیگر از فرماندهان سپاه در جنگ ایران و عراق در پاسخ به محسن رضایی و مواضع اخیرش درباره عملیات کربلای ۴ نوشت: «آقای رضایی برای آخر عاقبت خودتون و راحتی اعصاب بازماندگان جنگ تحمیلی دیگه ننویسید. مرهم نیستید عذرخواهی بلد نیستین،  لااقل سکوت رو تمرین کنید!». یکی دیگر از کاربران هم نوشت: «از انقلاب اسلامی تا به امروز،  بلکه پیش‌تر هر چه داریم از جوانمردی و رشادت‌های شهداء است،  چقدر دلهای آزاده می‌سوزد و قلب‌ها فشرده می‌شود وقتی از حقیقت کربلای ۴ به‌عنوان عملیات فریب بهره‌برداری می‌شود.» در همین حال موجی از پاسخ‌ها به اظهارات محسن رضایی از سوی فرماند هان سابق جنگ و نیز غواصان بازمانده از کربلای ۴ گرفته تا مادر وزیر ارتباطات به راه افتاد و خلاصه فضای مجازی و رسانه‌های عمومی از موضوعات مرتبط با این عملیات پر شد. سرانجام با بالاگرفتن موج انتقادات،  فرمانده سابق جنگ در تلویزیون حاضر شد و در برنامه «حالا خورشید» گفت که مقصودش از عمیات فریب، خود عملیات کربلای ۴ نبوده بلکه عملیات فریب ۲۴ ساعت پس از عملیات کربلای ۴ آغاز شده است. در همین حال سردار قاسم سلیمانی فرمانده سپاه قدس و از همرزمان سابق محسن رضایی هم در تماس تلفنی با برنامه «حالا خورشید» گفت که «عملیات کربلای ۴ عملیات اصلی بوده و نه فرعی.»اوهمچنین توضیح داد که اجرای عملیات کربلای ۴،  تصمیم شخصی نبود بلکه تصمیم جمعی از فرماندهان بوده است. در این عملیات،  لشکرهای مهم سپاه حضور داشتند و وقتی مشخص شد که امکان عبور وجود ندارد،  عملیات متوقف شد. حضور محسن رضایی در تلویزیون و توضیح و تصحیح او درباره توییتی که قبلا نوشته بود،  موجب شد تا برخی از کاربران درباره قدرت شبکه‌های اجتماعی در پاسخگو کردن مسوولان بنویسند. برخی دیگر از کاربران عمدتا اصولگرا هم از محسن رضایی بابت تنویر افکار عمومی تشکر کردند. در همین حال برخی از کاربران نوشتند که توییتر با محدودیت‌هایی که در نوشتن کلمات دارد جای طرح بحث‌های این چنینی توسط فرمانده سابق سپاه نیست. محسن رضایی هم در برنامه حالا خورشید تاکید کرد که «دیگر در توییتر از جنگ صحبت نخواهم کرد. سعی می‌کنم این قبیل مسائل را در فضای بازتری مطرح کنم.» پس از برنامه حالا خورشید، حسام‌الدین آشنا از سرداران، رضایی و سلیمانی بابت شرح تفصیلی کیفیت تصمیم‌گیری و اقدام در جریان دو عملیات کربلای ۴و۵ قدردانی کرد.