تاکید وزیر آمریکایی بر سپاه و حشدالشعبی نشان می‌دهد که واشنگتن در حال فراهم کردن زمینه‌های اعمال فشار بیشتر از مجرای متقاعدسازی بغداد به مشارکت گسترده‌تر با عربستان و آمریکا و ایجاد فاصله با ایران است. در این میان دیدارهای گسترده دیپلماتیک و امنیتی مقامات بغداد و ریاض نیز نشان می‌دهد که مقامات سعودی قصد دارند با بازگشت به عرصه میدانی عراق از طریق بازسازی مناطق آسیب دیده، افتتاح کنسولگری، بازگشایی گذرگاه مرزی، تبادلات اقتصادی، ارتباط‌گیری با شعیان و تقویت روابط با اهل سنت عراق، زمینه را برای محدودسازی نفوذ تهران در عراق فراهم کنند. دراین میان؛ گرایش مقامات بغداد به توسعه روابط با دیگر همسایگان و بازگشت دوباره به جهان عرب، اعمال فشارهای بیشتر آمریکا بر بغداد، موفقیت عربستان در ارتباط‌گیری با عناصر داخلی در عراق و آینده رفراندوم اقلیم کردستان عراق، متغیرهایی است که می‌تواند روند روابط تهران و بغداد را در فرآیند توازن قرار دهد.