مسلما بزرگ‌ترین تفاوت دو بازی رفت و برگشت برای استقلال، بازگشت مامه بابا تیام به ترکیب اصلی آبی‌ها بود؛ مهاجم تراز اول سنگالی که غیبتش در اصفهان به شدت احساس شد، اما در تهران کار ۱۸۰دقیقه را طی ۹۰دقیقه انجام داد و با ثبت یک هت‌تریک آسیایی، تیمش را به یک‌چهارم فرستاد. تیام گل اول را در نیمه نخست از روی نقطه پنالتی به ثمر رساند. او گل دوم را به زیباترین شکل ممکن با ضربه‌ای فنی از راه بسیار دور زد و گل سوم را هم بعد از همکاری با وریا غفوری به‌ثمر رساند. شاید اگر تیام را از این بازی حذف می‌کردیم، دقیقا همان نتیجه بازی رفت تکرار می‌شد؛ چه اینکه در همه آمارهای بعد از بازی هم ذوب‌آهن به مراتب بهتر از استقلال نشان داد، اما ستاره زهردار شفر اجازه نداد این تیم خوش‌ساخت و پرامید به همین راحتی از گردونه مسابقات کنار برود. استقلالی‌ها قطعا باید خیلی خوشحال باشند که مهاجمی در سطح تیام را در اختیار دارند. آنها برای ادامه پیشروی در لیگ قهرمانان نیاز شدیدی به حفظ این بازیکن دارند. البته تیام هنوز یک فصل دیگر با استقلال قرارداد دارد، اما مطابق بندی که در قراردادش گنجانده شده در صورت پرداخت رقمی حدود ۲۰۰هزار دلار آزاد خواهد شد. به این ترتیب بیم آن می‌رود که درخشش مهاجم سنگالی آبی‌ها خریداران را تحریک کند و تیام با پرداخت حق فسخ، راهی تیمی دیگر شود. هرچند مدیران استقلال اطمینان داده‌اند که تیام در این تیم ماندگار خواهد بود.

چهارشنبه سرنوشت

حالا استقلال هم درست مثل پرسپولیس یکی از هشت تیم برتر آسیا و یکی از چهار تیم برتر غرب است. علاوه بر این دو تیم ایرانی، دو تیم قطری الدحیل و السد هم به این مرحله رسیده‌اند. بنابراین روز سوم خرداد قرعه‌کشی این مرحله انجام می‌شود تا چهار تیم برتر غرب به مصاف هم بروند و چهار تیم شرقی هم رودرروی یکدیگر قرار بگیرند. بر اساس قوانین کنفدراسیون فوتبال آسیا، تیم‌های غربی و شرقی تا مرحله فینال لیگ قهرمانان به هم نمی‌خورند. با این اوصاف باید منتظر بمانیم و ببینیم چهارشنبه آینده کدام تیم‌ها به هم برخورد خواهند کرد. اگر احتمالات ریاضی را هم در نظر بگیریم، ۳۳درصد ممکن است که پرسپولیس و استقلال در این مرحله به هم برخورد کنند؛ اتفاقی که اگر رخ بدهد، نخستین دربی آسیایی تهران را برای فوتبال ایران به ارمغان خواهد آورد. البته خوش‌بین‌ترها دوست دارند پرسپولیس و استقلال در نیمه‌نهایی به هم بخورند تا حتما یک فینالیست ایرانی داشته باشیم. به هر حال در هر مرحله‌ای این اتفاق رخ بدهد، یک اتفاق بسیار جذاب برای فوتبال ایران محسوب خواهد شد، چراکه دو شهرآورد طی یک هفته با داوران خارجی و اعمال قانون گل زده در خانه حریف برگزار می‌شود که رویایی است. در این صورت برای اولین بار قانون چینش تماشاگران به‌صورت ۹۰ به ۱۰ الزامی خواهد شد.