یکی از آخرین مسوولیت‌های وی نیز مدیریت اجرایی تیم‌ملی بوده است. اما او که مدت‌ها حامی کی روش بود حالا در اردوگاه برانکو ظاهر شده است که همین نکته قابل تامل است. در جریان معارفه او، برانکو ایوانکوویچ نیز ضمن تقدیر و تشکر از زحمات و تلاش‌های محمود خوردبین از حضور افشین پیروانی ابراز خوشحالی کرد. وی گفت: «او از شاگردان خوب خود من در تیم‌ملی بود. او را به‌خوبی می‌شناسم. ضمن اینکه از چهره‌های شناخته‌شده و با ارزش در فوتبال ایران است. او در پرسپولیس جزو نفراتی بوده که بیشترین بازی و کاپیتانی را انجام داده است. به این ترتیب بازیکنان هم می‌توانند مسائل خود را با او در میان بگذارند.»

در پس اتفاقات اخیر روایت‌های متفاوتی وجود دارد. خبرآنلاین می‌نویسد: «از یکی دو ماه قبل دوره مدیریتی علی‌اکبر طاهری رو به زوال رفته بود و می‌خواستند مدلی برای بهینه‌سازی در پرسپولیس داشته باشند. مدل این بود که از نیروهای فنی و فوتبالی جوان‌تر در لایه‌های باشگاه اضافه شود. انتخاب یک مدیر فوتبال در راس امور بود. گزینه اول مهدوی‌کیا بود اما او که با باشگاه هامبورگ قرارداد داشت حتی به دیدار وزیر ورزش نرفت. او اعتقاد داشت روزی به پرسپولیس می‌آید که خودش مدیرعامل باشد و هیات‌مدیره را هم خودش در اختیار بگیرد. یک کار درآمدزا راه بیندازد و ساختار را به کلی تغییر دهد. او می‌خواست فوتبال را خیلی علمی و با درآمدزایی از فوتبال پایه و برند باشگاه رقم بزند. چیزی که البته اعتقاد داشت با بدنه فعلی باشگاه توانش وجود ندارد. او قرارداد دو ساله با هامبورگ را بهانه کرد و به جمع قرمزها نیامد. وحید هاشمیان هم دقیقا به همین ترتیب از همکاری با قرمزها طفره رفت.» حال اینکه چیدمان اخیر و برهم زدن آرایش تیم و باشگاه تا چه حد می‌تواند مثمرثمر باشد سوالی است که آینده جواب آن را روشن خواهد کرد.