ادعای رهبران و جنبش‌های مدنی ایالت کاتالونیا این است که شرایطی که هم اکنون در کشور علیه کاتالان‌ها وجود دارد از زمان دیکتاتوری ژنرال فرانکو تا کنون بی سابقه بوده است. پلیس اسپانیا جردی سیخارت رئیس فرهنگی و جردی سانچز رئیس سابق گروه شورای ملی کاتالان (ANC) را به جرم رهبری شورش‌ها و تظاهرات ضددولتی در سپتامبر ۲۰۱۷ دستگیر کرده است. آنها از اکتبر همان سال در زندان به سر می‌برند. پلیس می‌گوید این افراد در هدایت مردم شهر بارسلون در تخریب اموال عمومی شرکت مستقیم داشتند.  جنیفر کلمنت رئیس انجمن جهانی قلم نیز در اظهارنظری دستگیری این افراد را افراطی‌گری خطاب کرد و خواستار آزادی آنها شد. در بیانیه مشترک این جایزه همراه شعبه منطقه‌ای آن در ایالت کاتالان گفته شده است که آزادی بیان باید از سوی مقامات اسپانیایی محترم شمرده شود و فورا رهبران کاتالان آزاد شوند.  ماریو بارگاس یوسا در پرو به دنیا آمده است ولی شهروند اسپانیا محسوب می‌شود و یکی از منتقدان اصلی جنبش‌های استقلال طلبانه ایالت کاتالونیا است. وی در نامه‌ای سرگشاده به کلمنت نوشت: بیانیه مشترک علیه دولت دموکراتیک اسپانیا دروغی بیش نیست. وی اقدام مردم کاتالونیا علیه دولت این کشور را نوعی کودتا توصیف کرد و گفت برگزاری هرگونه رفراندوم یک طرفه مانع اجرای دموکراسی در کشور خواهد بود.  وی گفت این مساله تاسف انگیز است که سازمانی مثل قلم بین‌المللی در مواردی مثل دفاع از حقوق بشر و آزادی بیان چنین سطحی عمل می‌کند و جانب انصاف را نگه نمی‌دارد.