این ورژن موزیکال استاپ‌موشن قرار است داستان کلاسیک مربوط به بچه‌ها درباره عروسکی که می‌خواهد به یک پسر واقعی تبدیل شود را به تصویر بکشد و اعلام شده که این فیلم به اثر کلاسیک دیزنی ربطی ندارد. داستان «پینوکیو» قرار است در ایتالیا در خلال دهه ۳۰ میلادی هنگامی که فاشیسم در کشور ایتالیا در اوج قرار دارد، رخ دهد. دل تورو پیش‌تر پژوهشی مشابه این را درباره رژیم فرانکو در اسپانیا در دو فیلم «ستون فقرات شیطان» و «هزارتوی پن» انجام داده است. کارگردان «شکل آب» در بیانیه‌ای که در این مورد صادر کرد، چنین گفت: هیچ فرمِ هنری بر زندگی و کار من بیشتر از انیمیشن تاثیر نگذاشته و هیچ شخصیتی در تاریخ به مانند پینوکیو با من ارتباط شخصی عمیق برقرار نکرده است.وی گفت: در داستان ما، پینوکیو یک شخص معصوم و بی‌گناه با یک پدر بی‌تفاوت است، او در دنیایی که از درک آن عاجز است گمشده است، پینوکیو سفر غیرعادی‌ای را آغاز می‌کند که برایش فهم و درک عمیقی از پدر و دنیای واقعی به همراه دارد. تا جایی که به‌خاطر دارم مدت زمانی طولانی بود که می‌خواستم این پروژه را بسازم.