راتب ۲۸ نوامبر ۱۹۲۶ در قاهره به‌دنیا آمد. وی حدود ۶۵ سال در عرصه سینما و تلویزیون در مصر و فرانسه فعالیت داشت. او که عشق و علاقه‌اش به بازیگری از دیدن تئاترهای فرانسوی ایجاد شده بود، پس از فارغ‌التحصیل شدن از دانشگاهی در فرانسه برای اولین‌بار در سال ۱۹۴۵ در فیلم «من شرقی هستم» نقش‌آفرینی کرد. از فیلم‌های مهم این بازیگر می‌توان به «وداع بناپارت» ساخته یوسف شاهین و «تا پایان شب» ساخته ژرار بلان اشاره کرد. با این حال بی‌شک مهم‌ترین دستاورد زندگی راتب در سینمای جهان به فیلم «لورنس عربستان» شاهکار دیوید لین برمی‌گردد. راتب در این فیلم در نقش مجید بازی کرده است. به دلیل عدم تسلط کافی راتب به زبان انگلیسی در آن زمان صدای او در فیلم توسط رابرت‌ ریه‌تی بازیگر انگلیسی دوبله شد. جمیل راتب در طول دوران بازیگری‌اش جوایز و نشان‌های متعددی از کشور‌های مصر و فرانسه دریافت کرد که نشان شوالیه لژیون دونور از کشور فرانسه یکی از این افتخارات است.