این استاد زبان و ادبیات فارسی متولد سال ۱۲۹۹ در شهر همدان بود. وی از دهه ۱۳۲۰ خورشیدی در عرصه مطالعات ایرانی و ایران‌شناسی فعالیت داشت. بخش عمده‌ای از تحقیقات او در زمینه‌های ایران پیش از اسلام، زبان‌ها و گویش‌های ایرانی بود. وی نخستین ایرانی است که پس از جنگ جهانی دوم در آمریکا به مرتبه استادی رسید. یارشاطر بنیان‌گذار و سرویراستار دانش‌نامه ایرانیکا بود که در دانشگاه کلمبیا در شهر نیویورک مستقر است و از آغاز دهه ۱۹۷۰ نزدیک به ۴۰ ویراستار و ۳۰۰ نویسنده از سراسر آمریکا، اروپا و آسیا با وی همکاری داشته‌اند. یارشاطر ویراستاری سه مجلد از تاریخ ایران کمبریج را هم به عهده داشت و نویسنده شانزده جلد کتاب تاریخ ادبیات ایران بود. در کارنامه ادبی یارشاطر، تلاش برای ترجمه آثار معتبر ادبی جهانی به فارسی و برگردان آثار ادبیات کلاسیک فارسی به زبان‌های دیگر به چشم می‌خورد.