وندرس در رشته پزشکی و فلسفه تحصیل کرده و بعد به نقاشی روی آورده است. او سال ۱۹۶۷ فیلمسازی را شروع کرد و آن را ادامه نقاشی خواند. او با فیلم بلند «دوست آمریکایی» خود در سال ۱۹۷۷ با بازی برونو گانس بازیگر سوئیسی در دنیا شناخته شد. از آن زمان تاکنون وندرس در اروپا، آمریکا، آمریکای لاتین و آسیا با فیلم‌هایش دیده شده و جوایز متعددی دریافت کرده است که نخل طلای کن و بفتا برای «پاریس تگزاس» در سال ۱۹۸۴ و جایزه بهترین کارگردان از جشنواره کن برای «بال‌های اشتیاق» و نامزدی اسکار برای سه فیلم مستندش از جمله آنها بوده است. وی که امسال در جشنواره فیلم کن حضور داشت تاکنون ۹ فیلم در بخش رقابتی جشنواره فیلم کن داشته و سال ۱۹۸۹ رئیس گروه داوران کن هم بوده است. جدیدترین مستند این چهره مشهور با عنوان «پاپ فرانسیس: مردی با کلام خودش» امسال در بخش خارج از رقابتی کن به نمایش درآمد. جشنواره فیلم زوریخ از ۲۷ سپتامبر تا ۷ اکتبر (۵ تا ۱۵ مهر) برگزار می‌شود.