در این فیلم اقتباسی هاپکینز در نقش اصلی و به عنوان دیکتاتوری نظامی در انگلستان ظاهر می‌شود. تامپسون هم در نقش گونریل بزرگ‌ترین دختر وی بازی خواهد کرد. امیلی واتسون، جیم برادبنت، کریستوفر اکلستون، توبیاس منزیس، آنتونی کالف و کارل جانسون دیگر بازیگران این فیلم خواهند بود. «شاه لیر» نمایش‌نامه‌ای تراژیک اثر ویلیام شکسپیر است که آن را یکی از بزرگ‌ترین و ارزنده‌ترین تراژدی‌های وی می‌دانند. این اثر به احتمال زیاد در سال ۱۶۰۵ میلادی نوشته شده است. در این نمایش لیر شاه پادشاه بریتانیا است که در آخر عمر کشورش را بین دخترانش تقسیم می‌کند.