قبل از بازی استقلال و الهلال شایعه شده بود در صورتی که این تیم در دو بازی رفت و برگشت مقابل غول عربستانی موفق نباشد و از گروه خود صعود نکند، شفر به طور قطع در پایان فصل برکنار می شود. این مربی آلمانی اما با انجام کارهای روحی و روانی روی تیمش موفق شد اولین بازی مرگ و زندگی را ببرد. او به بازیکنانش تاکید کرده بازی برگشت به مراتب سخت تر خواهد بود چراکه الهلال با قدرت بیشتری برای جبران بازمی گردد.