برانکو ایوانکوویچ سرمربی پرسپولیس معتقد است تیم السد از تیم ملی قطر قوی تر است. منظور او ظاهرا این است که السد از تیم قهرمان آسیا که توانست ژاپن و کره جنوبی را هم شکست دهد قدرت بیشتری دارد، بنابراین نباید از تیم او توقع زیادی داشت. برانکو در این باره می گوید: «قبل از هر چیز به مردم و تیم ملی قطر به خاطر قهرمانی تیم فوتبال این کشور در جام ملت‌های آسیا تبریک می‌گویم ولی باید اذعان کنم، تیم السد، تیمی قوی‌تر از تیم ملی قطر است.ما بازی‌های خوبی را طی سال گذشته برابر همین تیم داشتیم. بازیکنان بسیار خوبی دارند که از ژاوی و گابی نام می‌برم و البته بازیکنان دیگری که در تیم ملی قطر دارند. قطعا ما بازی بسیار خوبی برابر یکدیگر خواهیم داشت.» 

او ادامه می دهد: «البته در این بازی، حسین ماهینی، محمد انصاری، محسن ربیع‌خواه، امید عالیشاه و همچنین شایان مصلح را در اختیار نداریم. این نفرات جزو بازیکنان اصلی ما هستند که به دلیل مصدومیت در اختیارشان نداریم و همراه ما به قطر نیامده‌اند. البته این نوید را می‌دهم که با بازیکنان خوبی که داریم، نمایش قابل قبولی برابر السد خواهیم داشت.» 

ایوانکوویچ توضیح می دهد: «ما در گروه سختی حضور داریم. همانطور که پاختاکور در بازی اول این حقیقت را نشان داد و در ورزشگاه آزادی، یک مساوی از ما گرفت و الاهلی عربستان هم موفق شد السد را در روز اول مغلوب کند. در واقع دو تیمی که در دوره گذشته در فینال غرب آسیا حضور داشتند، در بازی اول متوقف شدند و این نشان می‌دهد که گروه ما چه گروه سختی است. از سوی دیگر هر چند السد در روز اول یک باخت داشت ولی فوتبال شرایط سخت خود را دارد و ما با هوشیاری تلاش می‌کنیم، نتیجه خوبی را در این بازی بگیریم.»