اسپوتنیک نوشت، رودریگو دوترته، رئیس‌جمهور فیلیپین اعلام کرد نام این کشور را می‌توان به «ماهارلیکا» تغییر داد.

دوترته دراین باره افزود: «روزی باید نام کشور را تغییر دهیم، مارکوس درست می‌گفت، او می‌خواست نام فیلیپین را به ماهارلیکا تغییر دهد، زیرا این واژه مالایی است».

فردیناند مارکوس، رئیس‌جمهوری پیشین فیلیپین پیش از این پیشنهاد داده بود نام فیلیپین به  ماهارلیکا تغییر کند، زیرا این ماهارلیکا یک کلمه مالایی است و هویت مالایی این کشور را بهتر منعکس می‌کند.

سالوادور پانئلو، سخنگوی دولت فیلیپین اعلام کرد که رئیس‌جمهوری این کشور نظر خود در این باره را اعلام کرده و قانون اساسی نیز امکان تغییر نام کشور از سوی کنگره و برگزاری همه‌پرسی درباره نام جدید را پیش‌بینی کرده است.

نام فیلیپین در قرن شانزدهم  در دوران استعمار اسپانیا و از اسم پادشاه این کشور «فیلیپ دوم» گرفته شده است؛ پس از شکست اسپانیا در جنگ ۱۸۹۸ بین اسپانیا و آمریکا، فیلیپین به بخشی از قلمرو آمریکا تبدیل شد تا اینکه در سال ۱۹۴۶ به استقلال دست یافت.