لیونل مسی از دید برخی از طرفداران و کارشناسان فوتبال بهترین بازیکن تاریخ است. این بازیکن شماره ۱۰ با توپ کاری می‌کند که دنیا از تماشای فوتبال لذت می‌برد. 

مارادونا که چند روز به دلیل خونریزی داخلی در بیمارستان بستری بود، در نشستی خبری شرکت کرد و به مسی حمله کرد. او گفت که مسی را یکی از دوستان خود می‌داند اما از فرصت استفاده کرد و به این بازیکن تاخت. مارادونا که در جام جهانی ۲۰۱۰ آفریقای جنوبی هدایت مسی را در تیم ملی آرژانتین به عهده داشت، گفت: «من مسی را با تمام قلبم دوست دارم. آنها می‌خواهند او را رهبر تیم کنند اما او نمی‌تواند این کار را انجام دهد چون او فقط در دنیای ورزشی خودش به همراه خانواده‌اش به سر می‌برد.»

این نخستین باری نیست که مارادونا به مسی می‌تازد. او پس از حذف آرژانتین از جام جهانی ۲۰۱۸ هم گفته بود که این ناکامی تقصیر مسی است: «او بازیکن بزرگی است اما کارش را درست انجام نمی‌دهد. اینکه او را رهبر تیم کنید یعنی فقط وقت خود را هدر داده‌اید، چون او پیش از مسابقه بیست بار به دستشویی می‌رود. او فردی ترسو است. بیایید دیگر به مسی اتکا نداشته باشیم.»