در آستانه دیدار رفت فینال لیگ قهرمانان آسیا علی پروین اسطوره باشگاه پرسپولیس درباره این بازی گفته: پرسپولیس اول از همه نباید در ژاپن گل بخورد. چون بازی مقابل کاشیما جای ریسک ندارد. ژاپنی ها زمان بازی رفت را ۹:۳۰ صبح به وقت ما گذاشته اند که این موضوع روی بازیکنان ما تاثیر منفی خواهد گذاشت. بچه های ما باید با احتیاط وارد این بازی شوند و تنها جایی که نباید برای گل زدن و حمله عجله داشته باشند همین جا است. 

او همچنین گفته: اگر در بازی رفت گل نخوریم و یا حداکثر یک گل بخوریم، می توانیم این تیم را با حمایت تماشگرانمان به راحتی در آزادی شکست دهیم و قهرمان شویم. ما فقط نیمکت مان ضعیف است و اینکه بگوییم بازیکن نداریم را اصلا قبول ندارم. وقتی تیم پرسپولیس را با تیم های دیگر مقایسه می کنیم متوجه می شویم که این تیم پر از ستاره است.