ده‌ها هزار نفر از زائران، در آستانه فرا رسیدن مراسم اربعین، خود را به شهر نجف که نقطه آغاز پیاده‌روی است، رسانده‌اند. حرم امام (ع) با گشایش صحن‌هایی که ساخت آن‌ها هنوز به پایان نرسیده، میزبانی از این زائران را آغاز کرده است؛ تا اسکان آن‌ها در این شهر با مشکلات کمتری همراه شود.

با توجه به این‌که نجف به فرودگاه بین‌المللی مجهز است و آرامگاه امام علی (ع) در آن بنا شده، بسیاری از زائران ایرانی پیش از ورود به کربلا، چند روزی را در این شهر توقف می‌کنند. بسیاری از آن‌ها مسیر نجف تا کربلا پیاده طی می‌کنند. فاصله این دو شهر حدود ۷۵ کیلومتر است.

بنا به تقویم عراق، هشتم آبان‌ماه چهلمین روز شهادت امام حسین (ع) است. زائران برای حضور در مراسم سوگواری اربعین امام سوم شیعیان که با همراهی گروه‌های مسیحی، آشوری و سنی برگزار می‌شود، از سراسر عراق و سایر کشورها تا این تاریخ خود را به شهر کربلا می‌رسانند.