براساس گزارش نیویورک تایمز، تلاش‌ها برای حمله به خاشقجی و سایر سعودی‌های سرشناس و تحریف افکار عمومی علیه آنها در این سرویس رسانه‌های اجتماعی شامل یک به اصطلاح "مزرعه ترول" مستقر در ریاض و هم‌چنین یک مظنون به جاسوسی در توئیتر بود که پادشاهی از آن برای نظارت بر حساب‌های کاربری استفاده می‌کرد.

توئیتر هنوز واکنشی نشان نداده است. یک مقام سفارت عربستان در واشنگتن هم به درخواست برای اظهارنظر پاسخی نداد. مقام‌های سعودی شنبه اعلام کردند، خاشقجی که ستون‌نویس واشنگتن پست بود حین درگیری درون کنسولگری در استانبول کشته شده است. مقام‌های ترکیه‌ای می‌گویند خاشقجی ترور شده و جسدش به دست نیروهای امنیتی سعودی تجزیه شده است.

نیویورک تایمز گزارش داد، عوامل سعودی در سال ۲۰۱۰ یک کمپین رسانه‌ اجتماعی برای آزار منتقدان را عملیاتی کردند. این روزنامه با استناد به مقام‌های آمریکایی و عربستانی گزارش داد، سعود القحطانی، از مشاوران ولیعهد جوان عربستان پشت پرده ایجاد این استراتژی بوده است. القحطانی یکی از پنج مقامی است که بر سر جنجال ناپدید شدن خاشقجی به دست ملک سلمان اخراج شد.