بی شک در فصل جاری بهترین بازیکن استقلال فرشید اسماعیلی بوده است. او عملکرد خوبی در زمین مسابقه داشته و توانسته بین هواداران هم محبوب تر شود. با توجه به بالا رفتن سن و سال شجاعی و دژاگه به نظر می رسید کی رو بعد از درخشش اسماعیلی او را در لیست خود بگذارد ولی این کار را نکرده است. دعوت نشدن این بازیکن حتی باعث تعجب وینفرد شفر شده است چراکه او اعتقاد داشت بازیکنی در سطح فرشید، باید پیراهن ایران را به تن کند. اسماعیلی فعلا درباره تیم ملی سکوت کرده است.