رویترز گزارش داد، مقامات پنتاگون اعلام کردند: بمب‌افکن‌های B-۵۲ بر فراز دریای چین جنوبی به عنوان بخشی از عملیات برنامه ریزی شده منظم در جهت تقویت همکاری با شرکا و متحدان پرواز کردند.

این پروازها در گذشته نیز انجام گرفته و معمول است اما در بسیاری از مواقع پکن را خشمگین کرده است. در ماه ژوئن وزارت خارجه چین اعلام کرد: هیچ ناو یا جنگنده‌ای نباید چین را بابت حفاظت از سرزمینش نگران کند.

مقامات وزارت دفاع آمریکا (پنتاگون) تاکید کردند:‌ این بمب‌افکن‌ها روز سه شنبه به همراه دو جنگنده ژاپنی بر فراز جزیره مورد مناقشه بین چین و ژاپن در دریای چین جنوبی به پرواز درآمدند. این اقدام در حالی انجام گرفته است که به تازگی دولت چین درخواست برای پهلو گرفتن ناو آمریکایی  به نام  USS Wasp در هنگ‌کنگ را رد کرد.

در گذشته چندین بار ناوهای آمریکایی در هنگ‌کنگ لنگر گرفته و انتظار داشتند که این امر ادامه داشته باشد.