رویترز نوشت، جیمز ماتیس وزیر دفاع آمریکا که برای بازدیدی چندساعته به مقدونیه رفته است؛ مدعی تلاش روسیه برای مداخله در همه‌پرسی تغییر نام این کشور به «جمهوری مقدونیه شمالی» و آغاز مذاکره برای عضویت در ناتو شد.

این همه‌پرسی درنتیجه مذاکره میان مقدونیه و کشور همسایه –یونان- انجام می‌گیرد.

مقدونیه ۳۰ سپتامبر را برای برگزاری این همه‌پرسی انتخاب کرده و ماتیس مدعی است مداخلات روسیه در این زمینه وی را نگران می‌کند.

ماتیس مدعی شد: شکی نیست که آنها (روس‌ها) پول (برای این مقصد) منتقل کرده‌اند و به دنبال توسعه کارزار خود هستند و مشخص نیست تلاش‌های آنها تا چه اندازه مؤثر بوده است.

در ماه میلادی جولای، یونان ۲ دیپلمات روس را به بهانه تلاش برای رشوه دادن و طراحی تظاهرات برای ممانعت از پیوستن مقدونیه به ناتو، اخراج کرد.

سفارت روسیه در مقدونیه از تلاش این کشور برای پیوستن به ناتو انتقاد کرده و گفته است به‌این‌ترتیب، در صورت وخامت رابطه روسیه-ناتو، مقدونیه به هدفی مشروع تبدیل خواهد شد.