اتحادیه آسه‌آن شامل یازده عضو از میان کشور‌های جنوب شرق آسیا‌ست. کشورهایی از ویتنام گرفته تا فیلیپین در این پیمان عضو شده‌اند. این اتحادیه یک قطب بسیار مهم در جنوب شرق آسیا‌ست که با وجود اینکه اختلاف سطح زیادی میان کشورهای عضو به لحاظ توان اقتصادی وجود دارد، اما توانسته‌اند همکاری‌های بسیار خوب و نزدیکی در حوزه اقتصاد و تجارت میان یکدیگر ایجاد کنند. کشورهایی مانند مالزی و اندونزی عضو آسه‌آن هستند که از جمله کشورهای ثروتمند منطقه محسوب می‌شوند، در برابر، کشورهایی مانند لائوس و میانمار هم عضو این اتحادیه هستند که به لحاظ اقتصادی وضعیت خوبی ندارند. با این حال اتحادیه آسه‌آن توانسته است همکاری‌های خوب و هماهنگی‌های بیشتری میان همه اعضا ایجاد کند که عملا باعث شده است با وجود اختلاف سطح اعضا، این سازمان به یک قطب اقتصادی مهم در جهان تبدیل شود. ما هم از سال‌های قبل دنبال این بودیم که طرف گفت‌وگو و دیالوگ پارتنر در آسه‌آن باشیم. ایران از گذشته تقاضای ایجاد پیمان مودت و همکاری با اتحادیه آسه‌آن را داده است. به دلیل همکاری نزدیک ایران با این اتحادیه، معمولا در جلسات آسه‌آن از ایران دعوت می‌شود تا در نشست حاضر باشد. حضور وزیر امورخارجه کشورمان در نشست وزرای خارجه آسه‌آن در سنگاپور و امضای پیمان مودت و همکاری‌های آسه‌آن که مورد اشاره قرار گرفت، باعث می‌شود تا ایران به یک قطب بزرگ اقتصادی در جنوب شرق آسیا متصل شود، که هم به لحاظ دوجانبه برای ایران خوب است، که باعث می‌شود ... تهران بتواند ارتباط‌های اقتصادی خود را به صورت دو‌جانبه با تک‌تک کشورهای عضو پیمان، توسعه دهد و هم به این دلیل که ایران یکی از کشورهای محوری و عضو موسس سازمان همکاری‌های اقتصادی، اکو است، می‌تواند ارتباط‌های دو منطقه را تقویت بکند و به عنوان پلی میان آسه‌آن و اکو عمل کند. کشورهای اتحادیه آسه‌آن، عمدتا وارد‌کننده انرژی و نفت خام هستند و می‌توانند مشتریان جدید نفت خام ایران باشند. تقاضای انرژی در منطقه جنوب شرقی آسیا به‌شدت در حال افزایش است. به اضافه اینکه کشورهایی مانند مالزی، سنگاپور و تاحدی تایلند، دارای توانایی‌های فناوری هستند که می‌توانند در تامین نیازهای فناوری و صادرات تکنولوژی‌های نو به ایران کمک کنند. در شرایط فعلی که به دلیل بازگشت قریب‌الوقوع تحریم‌های امریکا و تردیدهایی که نسبت به توانایی یا عزم اروپا برای رویارویی با این تحریم‌ها وجود دارد، توجه به همکاری و تقویت همکاری با کشورهای آسه‌آن می‌تواند یک راهکار مهم برای سیاست خارجی کشور باشد. سفر محمدجواد ظریف، وزیر امور خارجه کشورمان به سنگاپور و حضور در جلسه وزرای خارجه اتحادیه آسه‌آن می‌تواند یک گام مهم در جهت توسعه‌های همکاری با این منطقه مهم جهان و تقویت نگاه به شرق باشد.

* این گفت و گو نخست در تاریخ 11 مرداد 1397 در روزنامه اعتماد منتشر شد.