رویترز گزارش داد، ولادیمیر پوتین، رئیس‌جمهور روسیه در جلسه سالانه پرسش و پاسخ گفت: ما هنوز قصد نداریم نیروهای نظامی‌مان را از سوریه خارج کنیم. ما در حال ساخت تاسیسات بلندمدت در این کشور نیستیم و اگر لازم باشد می‌توانیم به سرعت بدون ضرر مادی نیروهایمان را از این کشور جنگ زده خارج کنیم.

وی افزود: اما در حال حاضر ما نیاز داریم که نیروهایمان را در سوریه نگه داریم. آنها در حال انجام وظایف مهمی از جمله تامین امنیت برای روسیه در این منطقه و کمک به منافع‌مان در حوزه اقتصادی هستند.

کرملین نخستین حملات هوایی خود در سوریه را در سپتامبر سال ۲۰۱۵ میلادی و به درخواست بشار اسد، رئیس‌جمهور سوریه انجام داد و این بزرگترین مداخله‌اش در خاورمیانه در دهه‌های گذشته بود.

در ماه دسامبر پوتین به سوریه سفر کرد و در جریان آن اعلام کرد که ماموریت روسیه با موفقیت انجام شده و به بخش قابل توجه‌ای از یگان‌ نیروهایش دستور آغاز خروج از سوریه را داد.

اما از آن زمان تاکنون خروج چشمگیر نیروهای روسیه از سوریه به چشم نخورده است.