کارلوس کی‌روش گزینه‌های متعددی را برای پر کردن جای خالی عزت اللهی امتحان می‌کند. او در بازی‌های تدارکاتی هرگز از بازیکنان ثابتی در پست هافبک تدافعی استفاده نکرد و مقابل ترکیه نیز این موضوع ادامه یافت. کی روش این بار مسعود شجاعی کاپیتان تیم ملی را در پست هافبک دفاعی به زمین فرستاد و او عملکرد بدی در این پست نداشت. شاید برای ما که شجاعی را بیشتر در امور تهاجمی دیدیم و عادت داریم یک هافبک بازیساز و تهاجمی باشد، کمی عجیب به نظر برسد اما ظاهرا کی روش برای شجاعی برنامه‌های جدیدی ریخته است.

شجاعی در پست هافبک تدافعی مقابل ترکیه، بخصوص در نیمه اول توانست حملات بسیاری را خنثی کند. به عبارت بهتر کی روش کاری را برعهده مسعود شجاعی گذاشته که قبلا آندره پیرلو در تیم ملی ایتالیا انجام داد. کاپیتان سابق لاجوردی پوشان هم معمولا یک هافبک تهاجمی بود اما در جام جهانی ۲۰۰۶ که با قهرمانی ایتالیا به پایان رسید، او یک هافبک تدافعی بود و به وظایفش هم در این پست به خوبی عمل کرد. حالا شجاعی به‌عنوان یکی از بازیکنان باتجربه ایران در جام جهانی روسیه احتمالا مقابل مراکش در این پست به میدان برود و باید دید چه عملکردی از خود برجای خواهد گذاشت.