گفته می‌شود که قدیمی‌ترین نهادی که به دانشگاه‌های امروزی شباهت بیشتری داشت، حدود شش و نیم سده پس از برپایی آکادمی افلاطون که در باغ آکادامه و دره آکادموس آتن گشایش یافت، فعالیت می‌کرد.

دانشگاه‌ها ویژگی‌های متمایز دیگری نسبت به کالج‌ها و موسسات کوچکتر دارند و آن این است که دانشگاه‌ها بیشتر تحقیق محور هستند و با اکتشاف‌ها و روش‌ها به نهاد آموزشی کمکی بسیار می‌کنند.

بیش از ۲۶ هزار دانشگاه در سراسر دنیا وجود دارد. در این مقاله به بررسی ۱۰ کشور جهان که بیشترین تعداد دانشگاه را دارند، پرداخته‌ایم.