سیدرضا افتخاری با حضور در برنامه زنده تلویزیونی «ورزشگاه» با ابراز خرسندی از قهرمانی استقلال در جام حذفی اظهار داشت: ابتدا قهرمانی استقلال را تبریک می‌گویم. واقعاً کار سختی بود. در این جام سخت‌ترین بازی ما در آبادان با صنعت نفت بود که خوشبختانه پیروز شدیم. بچه‌ها هم تلاش کردند و توانستیم نتیجه لازم را بگیریم. صنعت نفت را که شکست دادیم و  فینالیست شدیم در آنجا شانس قهرمانی‌مان زیاد شد و بچه‌ها روحیه گرفتند و توانستیم قهرمانی را به دست آوریم.

وی در خصوص بدهی‌های باشگاه استقلال و اینکه مدیرعامل استقلال در این خصوص مورد نقد قرار گرفته است، گفت: من نباید مورد نقد قرار بگیرم، بلکه کسانی که این بدهی‌ها را برجا گذاشتند باید نقد شوند! من بخشی از این بدهی‌ها را توانستم پرداخت کنم. واقعاً چیزی شبیه معجزه بود که باشگاه استقلال در این یک سال که من بودم بالغ بر ۱۵ میلیارد بدهی را پرداخت کرد. با این پول می‌توانستیم مشکلات اصلی باشگاه را برطرف کنیم. در هر صورت با تمام سختی‌هایی که وجود داشت موفق به این کار شدیم.

افتخاری در این خصوص که «پرداخت بدهی‌های پرسپولیس مبلغش بیش از ۳۰ میلیارد بوده، اما چطور بدهی‌های باشگاه استقلال به بیش از ۱۵ میلیارد نرسیده است؟، گفت: آنها بدهی‌های خارجی‌شان زیاد بوده است. به خاطر رأی‌هایی که فیفا داده بود مجبور شده بودند بدهی‌ها را پرداخت کنند.

مدیرعامل باشگاه استقلال در واکنش به این موضوع که نوبخت گفته بود بدهی‌های استقلال و پرسپولیس را پرداخت می‌کنیم، تصریح کرد: امیدوارم سر حرف‌شان باشند، چون یکسری از طلبکاران آمدند جلوی باشگاه گفتند که نوبخت گفته است بدهی‌ها را پرداخت می‌کند. تا این لحظه که ما پولی دریافت نکرده‌ایم. در این مدت هم که با کمک اسپانسرمان بدهی‌ها را پرداخت کرده و یک ریال هم از دولت پول نگرفته‌ایم. یک تیم حرفه‌ای باید از فوتبال درآمد داشته باشد اما  ما از این درآمدها محروم هستیم. تمام تلاش‌مان را می‌کنیم که از جایی غیر از فوتبال درآمد داشته باشیم، اگر شرکت ایرانسل امسال نبود ما نمی‌توانستیم بدهی‌ها را پرداخت کنیم.

وی درباره این موضوع شرکت‌های مختلفی  برای حمایت از پرسپولیس و استقلال اعلام آمادگی کرده‌اند، گفت: بله، این تقابل دوطرفه است. آنها برای شرکت خودشان تبلیغ می‌کنند و ما هم سهم خودمان را می‌بریم. ما امسال از محل قراردادمان با اسپانسر ۳۰ میلیارد تومان دریافتی داشتیم که توانستیم پول بازیکنان خارجی و مربیان‌مان را پرداخت کنیم، حتی پول بازیکنان خودمان را هم پرداخت کردیم. ما تقریباً ۱۰ میلیارد از بدهی‌های‌مان را پرداخت کردیم. هزینه‌های کادرفنی و هزینه‌های سفرمان را پرداخت کردیم. ما درآمدهای دیگری از ناحیه بلیت‌فروشی و متفرقه داشتیم. تقریباً ۲۰ میلیارد برای بازیکنان و مربیان‌مان هزینه کردیم، ۱۵ میلیارد تومان بدهی‌ها را پرداخت کردیم. ۳۵ میلیارد هزینه‌های استقلال شده است که ۱۵ میلیارد بدهی دادیم و ۲۰ میلیارد کل هزینه‌های باشگاه شده است.

مدیرعامل باشگاه استقلال در پاسخ به این سؤال که «فقط ۱.۵ میلیارد پول شجاعیان را دادید، چطور هزینه‌های باشگاه با وجود مربیان و بازیکنان خارجی ۲۰ میلیارد شده است؟»، گفت: ما در بحث بازیکنان و مربیان خارجی‌مان بیشتر از آن چیزی که پیش‌بینی کرده بودیم، پول پرداخت کردیم. ما سعی کردیم هزینه‌ها را مدیریت کنیم. من موقعی که با مدیرکل اداره دارایی صحبت می‌کردم، ایشان از شرایط ما تعجب کرد. من سال ۹۵ مفاصا حساب از اداره دارایی گرفتم که هیچ‌گونه بدهی نداشتیم. اگر این روند ادامه پیدا کند می‌توانیم به آینده باشگاه امیدوار باشیم. باشگاه استقلال در حال حرفه‌ای شدن است، اما شرایط و ابزاری که در کشور وجود دارد همراه و همگام با ما نیست. 

افتخاری درباره این موضوع که گفته بودند به هوادار مصدوم کمک می‌کنند، گفت: من چند روز پیش با ایشان صحبت کردم و جویای احوالش شدم. در مورد مشکل استخدامش در شرکتی که کار می‌کند با استاندار استان محل زندگی‌اش صحبت کردم که این مشکل هم حل شود. در مورد هزینه‌‌های درمان و معالجات چشمش با اسپانسر صحبت کردیم که کمک کنند. ما از این هوادار استقلال دعوت کردیم که سه‌شنبه به تهران بیاید و شاهد دیدار استقلال و ذوب‌آهن باشد تا از او تجلیل کنیم. متأسفانه ایشان بدشانسی هم آورد. من شاهد بودم صندلی‌ها را می‌شکستند و روی سر تماشاگر می‌انداختند که ممکن بود تلفات بیشتر از این هم باشد. این مسئله برای فوتبال ما معضل شده است و آسیبش را جای دیگر می‌بینیم. در بازی با ذوب‌آهن نارنجک‌هایی که انداختند مطمئناً عوارض خیلی بدی برای فوتبال ما خواهد داشت و AFC به راحتی از این موضوع نمی‌گذرد. باید یک کاری کرد که این مسائل ادامه پیدا نکند، چون فوتبال ما آسیب می‌بیند. جرایمش به کنار که سال قبل هم به ما لطمه زد، اما امسال ما یک مورد نداریم که AFC درباره هواداران ما گزارش داده باشد.

وی راجع به حضور نماینده AFC در ایران برای بررسی بدهی و حرفه‌ای‌سازی باشگاه‌ها و اینکه چه تدبیری برای این مسائل اندیشیده‌اند، گفت: نمایندگان AFC امروز صبح آمدند، امروز بعدازظهر هم با آنها جلسه داریم. ما ۹۰ درصد بدهی‌ها را پرداخت کردیم، یک مقدار کمی مانده که اینها را هم توافق کردیم و روی زمان‌بندی پرداخت می‌کنیم. فقط چند نفری چند قسط‌شان عقب افتاده است. 

مدیرعامل باشگاه استقلال در مورد پرداخت بدهی مرحوم پورحیدری و اینکه به فریده شجاعی (همسر مرحوم پورحیدری) گفته‌اند پولش را از وزارت بگیرد، گفت: ما اصلاً چنین چیزی نگفتیم که از وزارت بگیرد! تا آنجا که در اختیار هیئت مدیره استقلال است مصوب کردند که بدهی مرحوم پورحیدری پرداخت شود. بیشتر از آن در اختیار باشگاه استقلال نیست و در مجمع باید تصمیم‌گیری شود. رئیس مجمع هم وزیر ورزش هست. رقم بدهی مرحوم پورحیدری، رقمی نیست. یک اشتباهاتی در گذشته شده که با مرحوم پورحیدری قراردادی بسته شده است. سازمان بازرسی گفته این قرارداد غیرقانونی است که جزو هیئت مدیره است و نمی‌تواند سرپرست باشد. به همین دلیل باشگاه استقلال نتوانست پرداختی داشته باشد، ولی به طرق مختلف کمک خواهد کرد.

وی در واکنش به اینکه گفته می‌شود از برخی جاها حمایت می‌شود و از ارتباطات خانوادگی‌اش برای باشگاه استفاده می‌کند، گفت: این موضوع به سابقه خودم برمی‌گردد، چون من در فوتبال حضور داشته‌ام. واقعیت این است که در این مدت که در استقلال بودم تمام کوپن‌های خودم را برای باشگاه خرج کردم. برای مشکلات باشگاه از ارتباطم استفاده کردم، البته در این راه تنها بودم. من تمام تلاشم این است که  از این به بعد نگذاریم باشگاه به گذشته‌اش برگردد. الان شرایط خوبی داریم و باید ادامه دهیم تا باشگاه استقلال روی پای خودش بایستد و مشکلاتش را حل کند و در نهایت خودکفا شود.