در جلسه استماع دادگاه، یک قاضی به سرعت وی را به‌دلیل فرار از زندان مجرم شناخت و علت دستگیری‌اش نیز به‌دلیل اتهامی بوده که آمریکا به وی وارد کرده و خواستار  استرداد او شده است.  در این شرایط ساعتی پس از انتشار خبر دستگیری بنیانگذار وب‌سایت ویکی‌لیکس، پلیس بریتانیا خبر داد که آمریکا استرداد جولیان آسانژ را خواستار شده است. جولیان آسانژ، پس از آن که صدها هزار سند دولت فدرال آمریکا را در وب‌سایت ویکی‌لیکس منتشر کرد، از بیم بازداشت و استرداد به آمریکا در سال ۲۰۱۲ به سفارت اکوادور در لندن پناه برد. وزیر کشور بریتانیا تایید کرد که جولیان آسانژ، بنیانگذار وب‌سایت افشاگر ویکی‌لیکس، هم‌اینک در بازداشت پلیس بریتانیا به سر می‌برد. در حساب توییتری ویکی‌لیکس آمده است که آسانژ خود از سفارت خارج نشده، بلکه سفیر اکوادور پلیس را به داخل دعوت کرده است. حال پلیس بریتانیا تایید کرده پس از آنکه مصونیت دیپلماتیک از جولیان آسانژ سلب شد، سفیر اکوادور در را به روی پلیس برای بازداشت باز کرده است. در بیانیه پلیس آمده است: «جولیان آسانژ، ۴۷ ساله، امروز مورخ ۱۱ آوریل... به خواسته مقامات ایالات‌متحده بازداشت شد.» در همین حال یک معاون وزیرخارجه بریتانیا گفت در صورتی که آسانژ با حکم اعدام در آمریکا مواجه باشد، بریتانیا او را مسترد نخواهد کرد. آسانژ گفته که برای استرداد مبارزه خواهد کرد و کارشناسان حقوقی نیز تصریح کرده‌اند که داستان استرداد آسانژ به آمریکا ممکن است چندین سال طول بکشد. از زمستان گذشته گزارش‌هایی منتشر شده بود مبنی بر این که دولت کنونی اکوادور دیگر با ادامه حضور آسانژ در سفارتخانه‌اش در لندن موافق نیست. هفته گذشته هم حساب توییتری منتسب به ویکی‌لیکس به نقل از یک منبع در دولت اکوادور خبر داد که امکان «اخراج» آسانژ از سفارت این کشور در لندن در ساعات یا روزهای آینده هست. آسانژ بر این باور است که دستگیری وی با انگیزه سیاسی صورت می‌گیرد تا بر مبنای شواهد محکمه‌پسند. دستگیری آسانژ دوباره موجب جرقه خوردن تنش‌های مربوط به آزادی بیان شد.  در پی انتشار خبر بازداشت بنیانگذار وب‌سایت ویکی‌لیکس، واکنش‌ها هم به این رخداد آغاز شد، واکنش‌هایی که به نظر می‌رسد تا هفته‌ها ادامه خواهد داشت. از جمله ادوارد اسنودن، افشاگر اسناد سری شنود در آمریکا، روز پنج‌شنبه در یک پیام توییتری اتفاق این روز را برهه‌ای تاریک از آزادی مطبوعات توصیف کرد. ادوارد اسنودن همچنین پیامی از رئیس جمهور سابق اکوادور را در توییتر بازنشر کرده است که در آن رئیس جمهور فعلی این کشور یعنی لنین مورنو را بزرگ‌ترین خائن در اکوادور و در آمریکای جنوبی خطاب می‌کند. در مقابل جرمی هانت، وزیرخارجه بریتانیا، در گفت‌وگو با اسکای‌نیوز چنین نظر داد که آسانژ قهرمان نیست. به گفته جرمی هانت، جولیان آسانژ قهرمان نیست و سال‌ها خود را از حقیقت پنهان کرد. از سوی دیگر حامیان و طرفداران جولیان آسانژ بازداشت او را غیرقانونی توصیف می‌کنند. از زمانی که آسانژ اسناد مربوط به پنتاگون را در سال ۲۰۱۰ منتشر کرد، هر دو دولت آمریکا از آن زمان به‌دنبال ایراد اتهام علیه موسس ویکی‌لیکس بودند و هر دو تاکید داشتند که این اقدام وی مجرمانه بوده است. آنها این اقدام وی را با عمل منینگ، دریادار سابق آمریکا مقایسه می‌کنند که اطلاعات مربوط به ارتش آمریکا را به بیرون نشت داد و هم‌اینک نیز به همین دلیل در زندان به‌سر می‌برد. البته دولت اوباما قصد داشت که اتهاماتی را علیه آسانژ مطرح کند اما به‌دلیل ترس از ایجاد فضای ضد آزادی مطبوعات از ابراز آن خودداری کرد. اما در ماه نوامبر مشخص شد که پرونده‌ای در دولت ترامپ علیه او با اتهامات نامشخص تشکیل شده است.  در تنظیم دعوی علیه آسانژ که روز پنج‌شنبه منتشر شد، دادستان ویرجینیای شمالی آسانژ را به‌طور مستقیم به‌دلیل افشای اسناد حکومتی محکوم نکرده و در عوض وی را متهم کرده‌است که وی برای دسترسی اسناد حکومتی به منینگ کمک کرده است تا به کد عبور اسناد دسترسی پیدا کند. در قوانین آمریکا فعالیت‌های ژورنالیستی شامل عبور از کدها برای دستیابی به اسناد منتشر نشده و طبقه‌بندی شده عملی مجرمانه به حساب می‌آید. با این حال بری پولاک، وکیل آسانژ بر این باور است که به ژورنالیسم ضربه وارد شده و باید برای روزنامه‌نگاران نگران بود.

 آسانژ از سال ۲۰۱۶ به‌دلیل انتشار هزاران ایمیل کارزار انتخاباتی دموکرات‌ها و هیلاری کلینتون فشار بیشتری حس کرد. این اسناد توسط هکرهای روسی دزدیده شده بود. اما اتهام اخیر آسانژ در آمریکا ارتباطی به پرونده دخالت روسیه در انتخابات آمریکا ندارد که زیر نظر بازرس مولر درحال پیشروی است. پرونده اخیر علیه آسانژ در زمان دادستانی کل جف سشنز شکل گرفته است.  این سوال در مورد فعالیت‌های آسانژ مطرح است که آیا دایره فعالیت‌های وی را باید در حوزه ژورنالیسم دید یا نه. برخی بر این باورند اقدامات وی ربطی به ژورنالیسم ندارد.  هک و انتشار اسناد کارزار انتخاباتی توسط ویکی‌لیکس کمک شایانی به دونالد ترامپ کرد تا وی بتواند مسیر ورود به کاخ سفید را به‌راحتی طی کند.