دولت نیکولاس مادورو، ایالات‌متحده را متهم کرده است که از این کمک‌ها به‌عنوان ابزار فشار استفاده می‌کند، مسیرهای امدادرسانی را قطع کرده و نیروهای مسلح را در وضعیت آماده‌باش برای مقابله با «توطئه‌ها و تحریکات» قرار داده است.  دولت مادورو با سد کردن راه ورود کاروان‌های کمکی موجب تظاهرات مردم کشورش شد. شامگاه سه‌شنبه ۲۳ بهمن صدها هزار نفر از مردم ونزوئلا با شرکت در تظاهرات گسترده و سراسری خواستار ورود کمک‌های بشردوستانه به ونزوئلا شدند. شرکت‌کنندگان در این تظاهرات از نیروهای نظامی و انتظامی ونزوئلا خواسته‌اند، مرزهای کشور را روی ورود کالاهای کمکی بگشایند. در همین رابطه، خوآن گوایدو، رئیس‌جمهور خودخوانده ونزوئلا و رهبر اپوزیسیون این کشور به دولت نیکلاس مادورو تا روز ۴ اسفند (۲۳ فوریه) فرصت داده تا امکان ورود کالاهای کمکی به کشور را فراهم کند. اخبار و گزارش‌های منتشرشده از ونزوئلا از کمبود شدید مواد خوراکی و دارو در این کشور حکایت می‌کنند. گفته می‌شود شبکه تامین نیازهای اولیه انسانی در ونزوئلا با بحرانی شدید روبه‌رو شده است. کامیون‌های حامل این کالاها که عمدتا شامل دارو و مواد خوراکی می‌شوند در منطقه مرزی کوکوتا واقع در خاک کلمبیا منتظر اجازه ورود به ونزوئلا هستند. نیکلاس مادورو معتقد است که این کمک‌ها یک اقدام «نمایشی» و «پوششی» برای دخالت نظامی آمریکا در ونزوئلا است. اپوزیسیون ونزوئلا مدعی است که جان حدود ۳۰۰ هزار نفر از مردم این کشور به علت گرسنگی در خطر است. خوآن گوایدو، رئیس‌جمهور خودخوانده و رهبر اپوزیسیون ونزوئلا اعلام کرده که ۲۵۰ هزار نفر از مردم این کشور داوطلبانه برای توزیع کمک‌های دارویی و غذایی ابراز آمادگی کرده‌اند. یکی از موانع ورود کمک‌های دارویی و غذایی، نقشی است که ارتش ونزوئلا ایفا می‌کند. گوایدو خطاب به نیروهای نظامی گفته است که باید تصمیم خود را بگیرند: «آنها یا باید به جمع طرفداران قانون‌اساسی بپیوندند یا در کنار دیکتاتور و غاصب ونزوئلا بایستند. ارتش تاکنون مهم‌ترین رکن قدرت نیکلاس مادورو بوده است.» رهبران ایالات‌متحده، سران ارتش ونزوئلا را یک بار دیگر فراخوانده‌اند، به خوآن گوایدو بپیوندند و از نیکلاس مادورو روی‌ گردانند. جان بولتون، مشاور امنیت ملی کاخ سفید، در یک توییت خطاب به سران ارتش ونزوئلا ادعا کرد: «زمان آن فرارسیده است که خود را در کنار مردم ونزوئلا قرار دهید.»  لاندونو می‌افزاید: از آنجا که بن‌بست در ونزوئلا در هفته‌های اخیر به اوج رسیده، مادورو به‌دنبال جلب حمایت نیروهای وفادار به خود به‌ویژه از میان ارتش است. تاکنون فرماندهان نظامی به مادورو وفادار مانده‌اند. گزارشگر نیویورک تایمز می‌نویسد یکی از دلایل وفاداری ۲ هزار ژنرال ارتشی منابع مالی عظیمی است که در دست دارند. آنها از فردای پسامادورو می‌ترسند و به همین دلیل حاضر به از دست دادن منافع خود نیستند. «کریگ. اس. فالر»، رئیس بخش فرماندهی جنوبی ایالات‌متحده، در مصاحبه‌ای در همین زمینه می‌گوید: «ژنرال‌های زیادی حامی مادورو هستند و درآمدهای غیرشفاف و فعالیت‌های غیرقانونی در صنعت نفت دارند. مادورو وفاداری آنها را خریداری کرده است.» دریاسالار فالر می‌گوید: «ایالات‌متحده به این نتیجه رسیده که بیش از هزار مشاور نظامی و اطلاعاتی کوبایی در همکاری با دولت روسیه سخت در تلاشند تا نظامیان سطح بالای ونزوئلا را همچنان وفادار به مادورو نگه دارند.» بسیاری از نظامیان در تامین معاش ظاهرا با مشکلات کمتری مواجه هستند و به همین دلیل به مادورو وفادارند؛ اما با توجه به‌شدت اعتراضات مردم ونزوئلا، این گمانه‌زنی مطرح شده که لایه‌هایی از ارتش به جمع معترضان بپیوندند.