آژانس بین‌المللی انرژی اعلام کرد: تقاضای بنزین در منطقه خاورمیانه سالانه حدود ۶درصد افزایش می‌یابد که عمده رشد آن به دو کشور ایران و عربستان مربوط می‌شود. به گزارش مهر، آژانس بین‌المللی انرژی پیش‌بینی می‌کند تقاضای بنزین در ایران طی سال‌های ۲۰۰۶ تا ۲۰۱۱ سالانه ۷ تا ۸درصد افزایش یابد.براساس این گزارش، ایران اقداماتی برای مهار رشد مصرف بنزین انجام داده است، چرا که رشد سریع واردات بنزین، بودجه دولت را تحت فشار قرار داده است. در مقابل، عربستان اخیرا اقدام به کاهش قیمت بنزین مصرفی کرده است که حفظ رشد سریع مصرف بنزین در این کشور را به دنبال دارد.

این گزارش می‌افزاید: کمبود دیرینه بنزین در ایران که با سطح بالای واردات بنزین جبران شده است موجب شده ایران به دنبال توسعه ظرفیت پالایشی خود بیفتد. هر چند که افزایش قیمت بنزین در ایران که هم‌اکنون ارزان‌ترین بنزین مصرفی در جهان است مانع رشد تقاضا و قاچاق آن خواهد شد. آژانس بین‌المللی انرژی پیش‌بینی می‌کند با وجود تنش‌های سیاسی میان ایران و غرب بر سر مساله هسته‌ای، ظرفیت تولید پتروشیمی بندرعباس تا سال ۲۰۰۹ به ۲۵۰هزار بشکه در روز برسد. آژانس بین‌المللی انرژی همچنین پیش‌بینی می‌کند با آغاز به کار پالایشگاه‌های متعدد در کشورهای جهان، تا سال ۲۰۱۱ تولید بنزین از مصرف آن پیشی بگیرد.