پرسپولیس در دومین حضور متوالی خود در نیمه نهایی آسیا، توانست به طلسم هشت ساله غیبت تیم‌های ایرانی در بزرگ‌ترین بازی سال آسیا خاتمه دهد. این در حالی است که در حدود دو ماه پیش کمتر کسی تصور می‌کرد پرسپولیس محروم از نقل و انتقالات، غول‌های قطری را یکی پس از دیگری به زانو در بیاورد. اما دست‌های خالی برانکو حکم چوب جادویی را داشت که رویای بزرگ سرخ‌ها را در اولین روز آبان‌ماه محقق کرد.  این دیدار حساس با حملات السد آغاز شد، اما پرسپولیس رفته‌‎رفته نبض بازی را در اختیار گرفت. در ادامه اشتباه یاران پرسپولیس در جاگیری این فرصت را به بازیکن الجزایری السد داد تا در دقیقه ۱۶ السد را پیش بیندازد. تمرکز پایین بازیکنان پرسپولیس پس از گل می‌توانست رویای سرخ‌ها را بیش از پیش دور از دسترس کند، اما درخشش بیرانوند در پایان نیمه اول، مانع از تراژیک‌شدن روند این بازی حساس شد. در نیمه دوم بازیکنان پرسپولیس نبض بازی را در دست گرفتند تا اینکه ارسال زیبای منشا و ضربه دیدنی سیامک نعمتی، ورزشگاه آزادی را منفجر کرد. پرسپولیس که در نیمه دوم این دیدار چند شانس مسلم گلزنی را از دست داده بود، در دقایق پایانی باز هم سرنوشت صعود را به دست‌های امن علیرضا بیرانوند و ایستادگی سپردفاعی ۱۰ نفره خود سپرد. سیو دیدنی بیرانوند در آخرین دقایق بازی، پایانی زیبا برای حضور ۹۰هزار نفره ارتش سرخ در نخستین روز آبان بود.