این بندر مهم جنوب شرقی ایران که در طول سال‌های گذشته گام‌های خود به سمت توسعه را با سرعت بیشتری برداشته و فاز نخست توسعه آن چند هفته قبل و با حضور رئیس‌جمهوری افتتاح شد، حالا نیاز دارد تا با اتصال به راه‌آهن گام مهم دیگری در تبدیل شدن به هاب دریایی منطقه بردارد. با توجه به آنکه چابهار کوتاه‌ترین مسیر دریایی برای اتصال کشور‌های آسیای میانه به دریای آزاد به حساب می‌آید، توسعه راه‌های ارتباطی آن با خشکی اهمیت بسیار زیادی دارد و در این راستا راه‌آهن نقشی جدی ایفا می‌کند. اتصال شبکه ریلی ایران به چابهار که از سال‌های ابتدایی دهه ۹۰ کلید خورده، حالا به‌عنوان یکی از اولویت‌های وزارت راه و شهرسازی در دستور کار قرار دارد و می‌توان انتظار داشت بعد از دوران طولانی بلاتکلیفی سرانجام به افتتاح نهایی نزدیک شود. اتصال ریلی چابهار به زاهدان فاز نخست این طرح ریلی کلان به‌شمار می‌رود و بناست پس از آن با رساندن خط ریلی از زاهدان به مشهد و سپس مرز‌های شمال شرقی ایران امکان انتقال کالا‌ها با ریل از چابهار به آسیای میانه فراهم شود.

برای پیگیری این هدف مهم مدیرعامل شرکت ساخت و توسعه زیربنا‌های حمل‌ونقل کشور رسما آغاز عملیات اجرایی راه‌آهن زاهدان – مشهد را اعلام کرده و اتصال این شبکه به راه‌آهن سرخس را هدف اصلی از پیگیری این پروژه عنوان کرده است. این خط ریلی بناست با ساخت ۴۵ دستگاه پل روی آب و یک دستگاه پل بزرگ با حدود یک میلیون و ۴۰۰ هزار مترمکعب خاکبرداری و ۹۸ هزار مترمکعب بتن‌ریزی به بهره‌برداری نهایی برسد. آنچه درحال حاضر برای این مسیر پیش‌بینی شده سرعت ۱۲۰ کیلومتر بر ساعتی قطار‌های مسافری و ۹۰ کیلومتری قطار‌های باری خواهد بود. با افتتاح این خط پس از نهایی شدن کریدور شمال به جنوب ایران از طریق راه‌آهن رشت و آستارا یک کریدور موازی دیگر نیز از شرق ایران آغاز به کار می‌کند که جابه‌جایی کالا‌ها میان کشور‌هایی مانند هند، افغانستان، ترکمنستان و قزاقستان را در برنامه خود خواهد داشت.