اما قبل از اینکه رویایش برای تبدیل شدن به یک متخصص پوست محقق شود، با جوزف لادر، تاجر موفق پارچه، آشنا شد و ازدواج کرد. در اولین‌ سال‌های ازدواج و حتی بعد از به دنیا آمدن اولین فرزندش در سال ۱۹۳۳، ژوزفین همچنان درست کردن کرم‌هایی را که از دایی‌اش یاد گرفته بود ادامه داد و برای اینکه برای محصولاتش بازار پیدا کند، در سالن‌های آرایش، هتل‌ها و حتی خیابان تبلیغ می‌کرد.  لادر که فهمیده بود ارتباطات اجتماعی در کسب‌وکار لوازم آرایشی کلید کار است، تصمیم گرفت رویای بچگی‌هایش را محقق کند و یک زن تاثیرگذار باشد. بعد از فراز و نشیب‌هایی در زندگی خانوادگی، او در سال ۱۹۴۶ شرکت لوازم آرایشی استی لادر را با چهار محصول تاسیس کرد.

از آنجا که ابتدا آنها بودجه‌ای برای تبلیغ کردن نداشتند، ابتدا با سمپل‌های کوچک شروع کردند. استی مطمئن بود مشتری به محض امتحان کردن محصولات او، به سرعت آنها را می‌خرد. او یک نابغه در بازاریابی بود و از روش‌هایی مثل دادن هدیه در کنار خرید، در نظر گرفتن تخفیف برای خرید دوم، در نظر گرفتن تخفیف ویژه برای استفاده‌کنندگان از کارت‌های اعتباری فروشگاه‌های بزرگ و خیلی از مواردی که امروز به یک استاندارد در خرده‌فروشی‌های لوازم آرایشی و بهداشتی تبدیل شده استفاده می‌کرد. او کارش را با جاه‌‌طلبی فوق‌العاده، سلیقه بی‌نقص، بازاریابی نوآورانه و سخت‌کوشی شروع و یک امپراتوری خانوادگی در لوازم آرایشی ایجاد کرد که تا امروز ادامه داشته است. موفقیت در این زمینه به استی لادر اعتماد به نفس رقابت با برندهای بزرگی مثل رولون و الیزابت آردن را داد.  بلندپروازی استی در اوایل دهه ۵۰ نتیجه داد و محصولات استی لادر دیگر بیشتر فروشگاه‌های لوازم آرایشی را پر کرده بود. اما نقطه عطف واقعی این شرکت معرفی محصولی به نام Youth Dew در سال ۱۹۵۳ بود؛ اولین روغن حمام که عطر هم بود. این محصول برای بیشتر زنان قیمت معقولی داشت و فروش آن از صدها دلار در یک هفته به چند هزار دلار رسید. در اواسط دهه ۵۰ Youth Dew ۸۰‌درصد فروش استی لادر را به خود اختصاص داده بود و این شرکت نوپا را به یک کسب‌وکار چند میلیون دلاری تبدیل کرد.  وقتی خانم لادر در سال ۱۹۹۵ خود را بازنشسته کرده، شرکت به درآمد ۳ میلیارد دلاری رسیده بود. امروز استی لادر ده‌ها برند زیرمجموعه پرفروش مثل لوازم آرایشی مک MAC)، (Origins، کلینیک و عطرهای تام فورد را در اختیار دارد و درآمد آن به حدود ۱۲ میلیارد دلار می‌رسد.