شخصیت سن‌پترزبورگ را ساختمان‌های زیبا، مناظر دیدنی و فرهنگ این شهر تشکیل می‌دهد. تمام دوستداران این شهر از پتر کبیر برای آغاز پروژه‌ای در سال ۱۷۰۳ ممنون هستند؛ پروژه‌ای که بعد از به اتمام رسیدنش بیش از ۴۰۰ پل و چندین کانال آبی ساخته شد. این پل‌ها و کانال‌ها نمای آبیِ شهر را زیبا کردند و آن را به سن‌پترزبورگ امروزی رساندند. ترکیب معماری نوکلاسیک و باروک جزو زیبایی‌هایی ساختمان‌های این شهر است؛ نمونه بسیار عالی این ترکیب معماری را می‌توان به زیبایی در ساختمان موزه آرمیتاژ، کاخ ماربل و کاخ زمستانی مشاهده کرد.

سن‌پترزبورگ که در گذشته به اسم‌های پتروگراد و لنینگراد نیز شناخته می‌شده، در کنار رود نِوا واقع شده است. این شهر به نوعی یک بندر محسوب می‌شود و در بالای خلیج فنلاند در دریای بالتیک قرار گرفته است. در دوران پادشاهی روسیه، این شهر پایتخت بوده و امروزه یکی از مدرن‌ترین شهرهای روسیه به حساب می‌آید.  بسیاری از افراد، این شهر را نماینده سه قرن از تاریخ اروپا می‌دانند؛ دوره پیش از جنگ جهانی دوم، دوران جنگ و دوران پس از جنگ. در دوران جنگ بسیاری از بخش‌های شهر ویران شد و بعد از به پایان رسیدن خرابی‌های جنگ، بخش عظیمی از محله‌ها، ساختمان‌ها و خیابان‌ها مجددا ساخته شد. به همین علت همچنان ساختمان‌های دوران انقلاب، دوران جنگ و دوران پس از جنگ که سن‌پترزبورگ وارد سال‌های مدرن خود می‌شده، به وضوح در این شهر دیده می‌شود.  دومین شهر بزرگ روسیه که نقش مهمی در تاریخ روسیه دارد، به تنهایی ۲۲۱ موزه، ۲هزار کتابخانه، بیش از ۸۰ سالن تئاتر و ۱۰۰ سالن کنسرت تخصصی دارد. این ارقام در کنار ۶۲ سالن سینمای مدرن، ۴۵ پایگاه گالری نقاشی و برگزاری فستیوال و ۸۰ مرکز فرهنگی دیگر توانسته‌اند آماری شگفت‌انگیز بسازند؛ آماری که نشان‌دهنده نقش فرهنگی این شهر در جهان است.  داستایوفسکی می‌گوید: «سن پترزبورگ انتزاعی‌ترین و آهنگین‌ترین شهر جهان است.» شاید این تحسین و تمجید داستایوفسکی را بتوان در رمان «شب‌های روشن» دید؛ شب‌هایی که در آن آسمان روشن است و فضای شهر بسیار رمانتیک و شاعرانه است. مردم زیادی هستند که فقط به خاطر همین شب‌ها به سن‌پترزبورگ سفر می‌کنند. قدم زدن‌های طولانی، کنسرت‌های موسیقی شبانه در خیابان و عصرهایی که به تدریج بدون تاریک و روشن شدن هوا به صبح تبدیل می‌شوند، جزو جذابیت‌های فراموش نشدنی این شهر شمرده می‌شوند.  همچنین علاوه بر زیبایی‌های ذکر شده، سن‌پترزبورگ در مقایسه با مسکو، پایتخت روسیه، بسیار ارزان‌تر است و ترافیک کمتری که در این شهر وجود دارد می‌تواند آن را به مقصد بهتری برای گردشگری تبدیل کند.