بر خلاف ترس معمولی که واکنشی زودگذر و طبیعی به یک عامل خطرناک خارجی است، هراس بیشتر ترس از قرار گرفتن در یک موقعیت خطرناک است مانند ترس از پرواز یا ماشین‌سواری. هراس‌زدگی (فوبیا)، ترس نامعقول و شدید از یک موضوع، یک موقعیت یا یک شی‌ء است. در واقع با اینکه فرد می‌داند ترسش نامعقول است ولی توانایی کنترل آن را ندارد و اگر در معرض آنچه از آن هراس دارد، قرار بگیرد موجی از اضطراب، ترس شدید و حتی وحشت‌زدگی بر او چیره می‌شود و این تجربه چنان برایش ناخوشایند است که سعی می‌کند همیشه از آن مورد هراس آور دوری کند. سیستم واقعیت مجازی که پژوهشگران توسعه داده‌اند، «The Blue Room» نام دارد. پژوهشگران دانشگاه نیوکاسل این سیستم را با همکاری شرکت Third Eye NeuroTech توسعه داده‌اند. در سیستم مذکور کاربران وارد یک اتاق مجازی ۳۶۰درجه می‌شوند و پس از آن با قرار گرفتن در محیط‌های مختلف، با ترس خود روبه‌رو می‌شوند.