هنگامی‌که این ماموریت به ایستگاه فضایی بین‌المللی برسد، فناوری لیزر پیشرفته GEDI قادر به نشان دادن ساختار سه‌بعدی اکوسیستم‌های جنگلی در سراسر جهان خواهد بود. داده‌های این ماموریت به دانشمندان کمک خواهد کرد تا زیستگاه و زیست توده مناطق گرمسیری را نقشه‌برداری کنند و جزئیات مربوط به چرخه کربن زمین را نیز ارائه کنند. «زیست توده» (Biomass) یا «بیومس» یک منبع تجدیدپذیر انرژی است که از مواد زیستی به دست می‌آید. به‌طورکلی زباله‌هایی که منشأ زیستی داشته باشند و از تکثیر سلولی پدید آمده باشند زیست‌توده نامیده می‌شوند. GEDI اولین دستگاه لیزر فضایی برای اندازه‌گیری ساختار جنگل‌های گرمسیری و معتدل زمین با وضوح بالا و سه بعدی خواهد بود. این اندازه‌گیری‌ها به شناخت دانشمندان از میزان ذخیره کربن در جنگل‌های جهان، میزان پتانسیل اکوسیستم‌ها برای جذب غلظت افزایش دی‌اکسید‌کربن در جو زمین و تاثیر تغییرات جنگل‌ها بر تنوع زیستی کمک خواهد کرد. GEDI اهداف علمی خود را از طریق استفاده هوشمندانه از نور به انجام خواهد رساند.

GEDI یک ابزار «لیدار» (lidar) است که برای تشخیص نور و محدوده استفاده می‌شود. این ابزار اطلاعات را با ارسال پالس‌های لیزری ثبت می‌کند و سپس نور منعکس‌شده را دقیقا اندازه‌گیری می‌کند. لیدار یکی از فناوری‌های سنجش از راه دور است که از طریق روشن کردن هدف با لیزر و تجزیه و تحلیل نور منعکس‌شده، فاصله‌ها را اندازه‌گیری می‌کند. فناوری لیدار مشابه اصول رادار کار می‌کند که بعضی اوقات نیز رادار لیزری نامیده می‌شود. اختلاف اصلی بین لیدار و رادار در واقع نوع طول موج‌های تابشی مورد استفاده‌است. رادار از طول موج‌های ناحیه رادیویی استفاده می‌کند در حالی که لیدار از طول موج‌های لیزری استفاده می‌کند. فناوری لیدار در زمین‌شناسی، باستان‌شناسی، گیتازمین‌شناسی، لرزه‌سنجی، جنگل داری، ارزیابی فاصله دور و فیزیک هواشناسی کاربرد  دارد.