تا به امروز تعداد زیادی از سیارات خارج از منظومه شمسی با استفاده از روش «ترانزیت» کشف شده‌اند. در این روش کاهش نور ستارگان نشان‌دهنده وجود سیاره‌ای است که از جلوی آنها می‌گذرد. جزئیات بیشتر باید با اندازه گیری طول موج نور مشخص شود. به این ترتیب ستاره‌شناسان می‌توانند نوع سیاره و اتمسفر آن را بررسی کنند.  با این وجود نور درخشان ستارگان ممکن است مانع دیدن سیارات شود. اما دوربین جدید طوری طراحی شده که حتی در کنتراست تضاد بالای نور عکاسی کند. به این ترتیب ستارگان می‌توانند سیاره‌های کوچک اطراف ستاره‌های درخشان را مشاهده کنند.

دوربین DARKNESS ۱۰ هزار پیکسل دارد و در حقیقت یک «طیف سنج فیلد یکپارچه» است که از ردیاب‌های القایی کینتیک مایکرویوو(Microwave Kinetic Inductance) استفاده می‌کند و می‌تواند طول موج و زمان رسیدن هریک از فوتون‌ها را تعیین کند. به عبارت دیگر می‌توان با کمک این دوربین سیارات را در پس زمینه به‌طور واضح مشاهده کرد.  بن مازین محقق ارشد این پروژه می‌گوید: این فناوری میزان کنتراست نور را می‌کاهد بنابراین، می‌توان سیاره‌های دورتر را نیز رصد کرد. نسخه فعلی DARKNESS برای تلسکوپ ۲۰۰ اینچی Hale در رصد خانه پالومار طراحی شده است. محققان تصمیم دارند در آینده آن را برای به‌کارگیری در تلسکوپ‌های دیگر نیز آماده کنند.