هنگامی که مایک الن، فرد مصاحبه‌کننده با گیتس، از او درباره اقدام اپل در رد درخواست FBI برای باز کردن قفل گوشی تروریست حادثه سن برناردنیو در ایالت کالیفرنیا و در دسامبر ۲۰۱۵ سوال پرسید، گیتس پاسخ داد با عکس‌العمل اپل موافق نیست که «حتی واضح بودن دست داشتن متهم در قتل عام نباید هیچ‌گاه برای دولت مشخص شود». او در ادامه گفت که در باز کردن قفل آی‌فون از سوی اپل، بحث توانایی مطرح نبود، بلکه بحث عدم تمایل اپل به این کار بود. موسس و مدیرعامل اسبق مایکروسافت همواره به عنوان یک چهره خوش‌بین در دنیا شناخته می‌شود؛ با توجه به همین موضوع، الن از او پرسید آیا چیزی هم وجود داشته که او را بترساند؟ گیتس در پاسخ به این سوال به ماهیت دو لبه تاثیر دسترسی فناوری به گروهک‌های غیرمستقل و خارج از قانون اشاره کرد. او در توضیح بیشتر درباره پاسخ خود ادامه داد همیشه این سوال وجود داشته که «تکنولوژی تا چه حد به گروه‌های کوچک در ایجاد تخریب کمک می‌کند؟» و در ادامه عنوان کرد که گروهک‌ها می‌توانند به سلاح‌های هسته‌ای، سلاح‌های بیوترور یا سلاح‌های سایبری دست پیدا کنند. یک گروهک می‌تواند در بحث هسته‌ای روی میلیون‌ها نفر و در بحث بیولوژیک روی میلیاردها نفر تاثیر بگذارد. این برای من ترسناک است.