فضای نزدیک که از ارتفاع ۲۰ کیلومتری سطح دریا آغاز می‌شود تاکنون به منطقه مرگ برای پهپادها مشهور بوده است. جریان هوا در این ارتفاع بسیار سبک است و از سوی دیگر دمای پایین به این معناست که تجهیزات الکترونیکی مانند باتری ممکن است از کار بیفتند. در هرحال چین مشغول آزمایش نوع جدیدی از پهپادها است که می‌تواند در فضای نزدیک پرواز کند و بر این مشکلات فائق آید. ساخت چنین پهپادی نقطه عطفی در حوزه اکتشاف فضای نزدیک برای مقاصد جاسوسی و نظامی است.

هدف دانشمندان چینی ساخت یک وسیله هوایی است که بتواند برای هفته‌ها، ماه‌ها و شاید سال‌ها در مقیاس وسیع مشاهدات را انجام دهد. از سوی دیگر هزینه ساخت پهپاد بسیار کمتر از ماهواره‌ای با قابلیت‌های مشابه است. تا به امروز فقط پهپاد RQ-۴ Global Hawk متعلق به شرکت نورثوپ گرانمن توانسته در ارتفاع ۱۹ کیلومتری پرواز کند. اما ماه گذشته یک واحد تحقیقاتی در مغولستان به‌طور موفقیت‌آمیز پهپادی را در ارتفاع ۲۵ کیلومتری سطح دریا به پرواز درآورد. این آزمایش شامل دو پهپاد بدون سرنشین بود. یکی از آنها به وسیله یک بالن فشار بالا به آسمان فرستاده و سپس در ارتفاع‌های مختلف به‌کار گرفته شد. پهپاد دیگر نیز در ارتفاع ۹ کیلومتری به پرواز درآمد. هرکدام از این پهپادها به اندازه یک خفاش هستند و با استفاده از پالس‌های الکترومغناطیسی به پرواز درآمدند و در مسافتی بسیار کوتاه سرعت آنها از صفر به ۱۰۰ کیلومتر بر ساعت رسید.