مارشال تیتو رهبر یوگسلاوی، جواهر لعل نهرو نخست‌وزیر هند، جمال عبدالناصر رهبر مصر و احمد سوکارنو رئیس‌جمهور اندونزی از بنیانگذاران این سازمان بودند. بهزاد خوش‌اندام، پژوهشگر و کارشناس امور بین‌الملل درباره جنبش عدم‌ تعهد می‌گوید: این جنبش در نظام جدید بین‌المللی در حقیقت به‌عنوان یک نیروی سوم در مقابل دیگر قطب‌ها، اتحادیه‌ها، ‌معادلات و ترتیبات اقتصادی- سیاسی جهانی به ایفای نقش می‌پردازد و در تلاش است که رفتار قدرت‌های بزرگ را در ارتباط با موضوعات جهانی تعدیل کنند. در فضای بعد از جنگ سرد، این سازمان کنشگری قابل‌توجهی داشته و با توجه به اینکه درحال‌حاضر دوسوم دولت‌های دارای حاکمیت جهانی یعنی حدود بیش از صد کشور جهان در این اتحادیه عضویت دارند،‌ بسیاری از کارشناسان مطرح بین‌المللی، بر این اعتقادند که جنبش عدم تعهد نقش‌موثری در تعدیل رفتار قدرت‌های بزرگ، تحقق اهداف توسعه‌ای و سیاسی کشورهای جهان سوم یا جهان درحال توسعه دارد و تامین‌کننده منافع جمعی کشورهای جنوب است.