هنگامی که نخستین اروپایی‌ها به جست‌وجوی مسیری میان اقیانوس اطلس و اقیانوس آرام در شمال پرداختند سه قوم اسکیموها، آلئوت‌ها و سرخ‌پوستان در سرزمین قطبی آلاسکا ساکن بودند. در سال ۱۷۴۱ میلادی روس‌ها پرچم خود را در این مجمع الجزایر وسیع برافراشتند. چندی بعد شکارچیان بالن و تاجران پوست در منطقه مستقر شده و یک بازار در جزیره کودیاک در سال ۱۷۸۴ میلادی ایجاد کردند. با کشف طلا سیل مهاجران به منطقه سرازیر شد و توجه آمریکایی‌ها به این سرزمین ثروتمند جلب شد. دولت ایالات متحده برای فروش آلاسکا روسیه تزاری را تحت‌فشار گذاشت تا اینکه در سال ۱۸۶۷ میلادی، آمریکا سرزمین آلاسکا را به مبلغ ۲/ ۷ میلیون دلار از روسیه خرید.