وی از آغاز تولید مس کاتد در آذربایجان شرقی به دستور رئیس جمهوری خبر داد و افزود: این طرح را وزارت صنعت، معدن و تجارت و شرکت مس پیگیر بودند و حال در آستانه عقد قرارداد با پیمانکار هستیم که بعد از نهایی شدن، خط تولید مس کاتد در معدن سونگون شهرستان ورزقان راه‌اندازی می‌شود. قائم‌مقام وزیر صنعت، معدن و تجارت با اعلام اینکه قدمت استخراج مس در آذربایجان شرقی به بیش از ۲۰۰ سال می‌رسد، ولی از دهه ۷۰ صنعت مس در استان رونق بیشتری گرفت، ادامه داد: اکنون شاهد تولید ۳۰۰ هزار تن کنسانتره مس در شهرستان ورزقان هستیم و به لحاظ اینکه کارخانه ذوب نداریم با انتقال کنسانتره به دیگر مناطق، آن را به کاتد و شمش مس تبدیل می‌کنند.رحمانی تصریح کرد: گاهی در کشور ظرفیت کارخانه ذوب مس جواب نمی‌داد و مجبور به انتقال کنسانتره مس به خارج از کشور می‌شدیم که بیشتر حالت نیمه‌خام‌فروشی داشت اما سیاست کلی نظام این است که مواد معدنی کشور باید به تولیدات معدنی تبدیل شود.وی گفت: اگر تولید ۱۰۰ هزار تن مس را به قیمت روز حساب کنیم، حدود ۳۵۰۰میلیاردتومان گردش مالی به همراه خواهد داشت که با راه‌اندازی کارخانه ذوب مس در ورزقان نه‌تنها سرمایه از دست نمی‌دهیم بلکه سود در داخل کشور خواهد ماند.

قائم‌مقام وزیر صنعت، معدن و تجارت همچنین با اشاره به اینکه احداث کارخانه آهک هیدراته در اهر به تکمیل زنجیره تولید مس کاتد و ایجاد صنایع پایین‌دستی مس در آذربایجان شرقی کمک می‌کند، اظهار کرد: با توجه به اینکه معضل کنونی جامعه اشتغال بوده، با ایجاد صنایع پایین‌دستی مس ضمن ایجاد اشتغال، در رونق اقتصادی نیز تاثیر می‌گذارد که تا خردادماه شاهد آغاز عملیات اجرایی خط تولید مس کاتد خواهیم بود.

رضا رحمانی در ادامه از ایجاد شهرک تخصصی مس در شهرستان ورزقان خبر داد و گفت: شهرک تخصصی مس که در ورزقان واقع است، تقریبا افتتاح شده و آماده حضور سرمایه‌گذاران است.وی با تاکید بر اینکه شرکت ملی مس در آینده کنسانتره و محصولات استخراجی معادن کوچک آذربایجان شرقی را خریداری می‌کند، افزود: با برنامه‌هایی که پیش‌بینی شده، زنجیره صنعت مس در استان تکمیل می‌شود و آثار و برکات آن نه تنها در شهرستان‌های ورزقان، اهر و هریس بلکه در استان و استان‌های همجوار به وضوح دیده می‌شود.قائم‌مقام وزیر صنعت، معدن و تجارت اضافه کرد: در تکمیل زنجیره تولید شمش مس و صنایع پایین‌دستی در استان، گشایشی در اشتغال جوانان بیکار را هدف‌گذاری کرده‌ایم به‌طوری که تنها در صنعت مس آذربایجان شرقی نزدیک به ۶ هزار فرصت شغلی ایجاد می‌شود.

رحمانی اظهار کرد: هدف از اینکه دولت می‌خواهد کارخانه ذوب مس در شهرستان ورزقان راه‌اندازی شود این است که تا ۳ سال آینده بتوانیم در این منطقه شمش مس تولید کنیم و با تولید مس کاتد نیازهای تمامی محصولاتی که به مس نیاز دارند تامین شود. وی با تاکید بر اینکه پیمانکار کارخانه ذوب مس باید طرح را طبق قرارداد منطبق رعایت محیط زیست احداث کند، افزود: شروطی که وزارت صنعت، معدن و تجارت و شرکت ملی مس برای پیمانکار کارخانه ذوب مس قرار داده، ایجاد کارخانه با رعایت محیط زیست است.قائم‌مقام وزیر صنعت، معدن و تجارت اظهار کرد: براساس ارزیابی‌های مراجع بین‌المللی، جمهوری اسلامی ایران در آینده نزدیک به کشور نوظهور در حوزه صنعت در دنیا تبدیل می‌شود که اگر صنعت را مانند پازل در نظر بگیریم، مس تنها بخشی از این پازل است. رضا رحمانی در پایان با اشاره به اینکه منطقه ارسباران قطب صنعت مس در استان و شمال‌غرب کشور محسوب می‌شود، گفت: همواره که بر توسعه صنعت مس در ارسباران تاکید داریم، راغب هستیم تا محیط زیست نیز حفظ شود که بر همین منوال پیش از هر کاری ابتدا مجوزهای زیست محیطی کارخانه ذوب مس را اخذ کرده و عملیات اجرایی آن را آغاز می‌کنیم.